Ministère de la Justice. Administration de la Sûreté publique. Police des étrangers. Dossiers généraux 2e série (Versement 2003)

  • Department of Justice. Public Security Administration. Foreign Police. General Files Series 2 (2003 Transfer)
Identifier
BE-A0510.1645
Language of Description
English
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB4812
Dates
1 Jan 1814 - 31 Dec 1986
Level of Description
Fonds
Source
EHRI

Extent and Medium

41.00

1468.00

Biographical History

The Foreign Police is a former institution of the Belgian State that emerged as an autonomous body after the First World War. Its missions were a component of the Public Security Administration’s work. As soon as independence was achieved, the Belgian State entrusted the Public Security Administration with monitoring foreigners on its territory. In the 19th century, these surveillance efforts were mainly aimed at preventing foreigners from engaging in subversive political activities that could jeopardise Belgium's diplomatic relations. The Public Security Administration meticulously carried out this task after peace with the Netherlands in 1839. Monitoring foreigners was ensured through the maintenance of an administrative database, which contained files on each foreigner residing in Belgium. This file included reports from local government administrations. As part of its mission to guarantee public order, the Public Security Administration prohibited foreigners convicted of criminal offences from continuing to reside in Belgium after serving their sentences. Foreigners who did not respect the obligation of political discretion could also be expelled. However, those running the Public Security Administration had grander ambitions, wishing to transform it into a political police force. The development of an autonomous political police force was in flagrant contradiction with 19th century Belgian liberalism. This political framework, which was aimed at guaranteeing liberal freedoms, focused on the protection of the individual from the State through extensive decentralisation and close parliamentary control. However, the Public Security Administration, as a supervisory body aimed at guaranteeing public order, required a high degree of autonomy. This centralised state institution, which was exempt from parliamentary control, was an anomaly. Parliament therefore granted this institution only a limited number of staff and restricted resources. Therefore, in order to perform its tasks, the Public Security Administration was highly dependent on local administrations that jealously defended their autonomy. In the 19th century, the administration was more or less a paper tiger. The social tensions that punctuated the last quarter of the 19th century provided an ideal opportunity to strengthen the administration’s role. But due to overzealous execution in certain police cases, this opportunity was wasted. In fact, the Public Security had relinquish some of its power, notably in the aftermath of the Pourbaix affair (1889). In 1890, it lost its exceptional institutional position. Its jurisdiction subsequently fell under the political responsibility of the Minister of Justice. However, as part of the social defence strategy of the homogeneous Catholic governments during the decade preceding the First World War, the administration was given a leading role in the fight against "subversive and criminal elements". Those considered "criminal" were not only those people who had actually been convicted of a crime. Thus, foreigners unable to find work or the long-term unemployed, itinerant groups and sex workers, even people viewed as living alternative sexual lives, were eventually subjected to the whims of the Public Safety Administration. They were considered "vagrants", "gypsies" and "depraved" and therefore expelled as dangerous foreigners. This history of the Foreign Police in the 19th century is amply documented in the first instalment of the general files of the Foreign Police held by the National Archives. The individual files of the Public Security Administration, held in part by the same institution, also offer a fascinating snapshot of how the foreign population was administered and they testify to the Public Security Administration’s particular interests. The 20th century archives still preserve traces of the administration’s actions over the course of the previous century. The classification of gypsies and sex workers as "dangerous foreigners" persisted into the first half of the 20th century. Administrative files of this type were not closed in 1914 but continued until far into the 1920s. As a small organisation, the operation of the Public Security Administration in the 20th century remained highly dependent on other services, but its power increased considerably as time went on. The evolving political landscape, including the development and professionalisation of all law enforcement agencies, strengthened the public authorities' control over social life. At the same time, this movement went hand in hand with a centralising trend, to the detriment of the Communal Police and to the benefit of the Gendarmerie. The strengthening of the Gendarmerie from 1886 onwards and the creation of the Judicial Police in 1919 led to an increasing rationalisation of the police apparatus. This centralisation operation enabled the Public Security Administration to have more effective instruments at its disposal in order to enforce its policies. In the middle of the 20th century, the judiciary, including the Council of State, emerged as an increasingly significant counterweight and reduced the power of the Foreign Police to some extent. The culmination of the latter's dynamism was reached around the time of the two world wars. The Public Security Administration was then mobilised to call enemy nationals to order. The legal protection of foreigners was temporarily abolished during the occupation of the country. Even Belgians, whose treason had led to their being stripped of Belgian nationality, fell under the jurisdiction of the Foreign Police.

After the First World War, the Public Security Administration had to adapt to a new era. With democratisation, many organisations that had been previously considered subversive were integrated into the political and social regime. The Public Security Administration had to curtail its ambitions for becoming a political police force. The regime change linked to the end of the Great War made the administration of the foreign population much more complex. International mistrust, heightened by the restoration of border controls and, above all, the democratisation of the Belgian State, led to the redefinition and essentially the extension of the notion of "undesirable foreigners". When developing foreign policy, private interests hitherto ignored had to be taken into account, particularly those interests of “inferior” social groups. This democratisation of the State was reflected in the many documents (including a rich collection of press clippings) contained in the second instalment of the Foreign Police's general files. These documents come from various social organisations interested in influencing foreign policy. Due to the need to reconcile a wide range of interests in foreign policy, the Public Security Administration no longer only considered foreigners as political actors, but also as economic actors. The scrutiny brought to bear on foreign economic actors offers a unique perspective on the emerging economic and labour policies of the Belgian state. Work permits (1930), mobile work permits (1935) and business permits (1946) were the formal expressions of these new challenges, but precursors of these documents can be found in the early 1920s. The Foreign Police had thus overseen increasingly complex policies and were constantly assigned new objectives aimed at guaranteeing public order. The new ambitions weighed increasingly heavily on the policy agenda with the explosive increase of immigration to Belgium, a consequence of labour needs in heavy industry. This migration of labour forces can be accurately tracked in this archive. A particular feature of the corporate welfare state of the 1950s is the decision to allow labour migration was made within the context of traditional tripartite advisory bodies. The subsequent recruitment process and the integration of foreigners into the sectors assigned to them in the labour market are also fully documented in the second instalment of the general files. This state intervention gradually took shape during the inter-war period, as the public authorities shared this new responsibility with social partners. Highly regulated labour migration ensured a predominantly male migratory flow. Labour migration related to domestic services, which was not insignificant in terms of quantity, is not often mentioned in this archive, which illustrates the less sensitive nature of female labour migration. State interventionism was more marked in immigration and the settlement of foreigners in 20th century Belgium. The 19th century policy towards foreigners was further diversified in the first half of the 20th century with the migration, expulsion and naturalisation policy. Several categories of foreigners were exempt from the restrictions imposed on immigrants. In particular, a specific policy was developed for cross-border workers as well as people who had been forced to leave their country involuntarily who received special treatment as refugees. A specific policy was also implemented for journalists, diplomats, students and foreign artists. The criminality of foreigners also changed in character with the emergence of a new category of offences aimed at punishing attempts to circumvent restrictive migration policies (illegal stay and/or work, falsified documents, etc.). Growing international entanglement ¬–which became apparent mainly in the 1960s – appears, in an embryonic phase, in the second instalment of the general files. The Foreign Police had maintained contacts with foreign authorities and international organisations. The policy towards foreigners in Belgium was incorporated into a framework of international migration. Given the increasing complexity of the Public Security Administration’s missions, specialisation and rationalisation were required. In 1929, the Public Security Administration was restructured. The third general directorate of the Ministry of Justice was divided into three directorates: the Public Security Administration itself, the Foreign Police, and a third directorate. At the head of the Public Security Administration, an administrator assisted by a deputy administrator was appointed. At the head of each directorate was a director. At the same time, the number of employees increased, a trend that would continue in the 1930s and 1950s. These three directorates (which later became five) operated independently of each other, which was reflected in the limited information on the political activities of foreigners contained in the second instalment of the general files. The sub-divided operation of the Public Security Administration was also reflected in the opening of separate personal files of foreigners by the first Directorate. The creation of these S.E. files (State Security) on politically active foreigners means that the Foreign Police’s files which date back to the 20th century are sometimes less extensive than those of the 19th century, because they now only contain documents relating to the administrative management of the foreign population.

Archival History

VERVAECK S., Inventaire des archives du Ministère de la Justice, administration de la sûreté publique (police des étrangers), Dossiers généraux (Régime français-1914), Bruxelles, AGR, 1968.

At the end of 2003, the Immigration Office, which is part of Home Affairs Federal Public Service (FPS), carried out a second transfer of the general files of the Foreign Police to the National Archives. This transfer was a follow up to the one made at the end of the 1960s by the same office, which was the subject of an inventory written by Solange Vervaeck. The second transfer totals 41 linear metres. The dates of the documents range from 1814 to 1986, but the vast majority of the files in this fonds were mainly compiled during the period between the end of the First World War and the early 1960s. Most of the documents were written in French. It should also be noted that there are many photographs and various personal documents (identity cards, passports, workers' permits, etc.). The 2003 transfer, like its predecessor, is a first-rate source for studying and understanding foreign population movements and the Belgian State's migration policy. As a result, it has attracted the attention of many researchers and scientific institutions in Belgium and abroad. At the end of 2003, the United States Holocaust Memorial Museum of Washington (USHMM), an autonomous organisation dependent on the United States Federal Government and created to preserve and recount the history of the persecution and murder of the victims of the Third Reich, began – with the help of the archivists from the Belgian National Archives and State Archives in the Provinces (in short: the State Archives) – an initial survey of the collections of interest with an eye to making microfilm copies for the museum. The USHMM quickly became interested in this second instalment of the Foreign Police’s general files. This was the background to the signature of an agreement by the State Archives and the USHMM in March 2004 which permitted the latter to provide funding for a scientific collaborator whose role was to create a research instrument in accordance with the rules in force at the State Archives. The current inventory is the result of this fruitful international research partnership.

Scope and Content

This fonds is, above all, a source of information on the role of the State in Belgian society, although its wealth goes far beyond this particular aspect of Belgium's political and social history. All the activities in which foreigners were involved on Belgian territory are mentioned. This ranges from religious orders to circuses and musicians, as well as (universal) exhibitions. The establishment of foreign companies was also the responsibility of the Foreign Police. Moreover, a multitude of subjects concerning foreigners such as the carrying of weapons, gambling, education, etc. were dealt with by this administration. With such a wide range of themes, these archives are relevant to political and diplomatic history as well as Belgium's cultural, social and economic history. For decades, no one really showed an interest in the 19th century Public Security Administration archives that had been transferred to the National Archives in 1965. Only cases involving the political activities of refugees attracted the interest of historians. It was not until the 1990s that a shift in research interests took place and these archives became an essential source for answering new questions about the past. Given the subject matter of recent master and doctoral theses, it would appear that these archives are now the object of intense scrutiny. This historical research is now contributing to a rehabilitation of Belgium's history as an immigrant society. The second instalment of the general files of the Foreign Police will undoubtedly generate considerable interest among historians as well. These sources of documentation can contribute to a “mainstreaming” of the history of immigration. Specialists in political, cultural, social and economic history will thus be able to integrate immigration into their research as a constituent element of Belgian society in the 20th century. These archives are only the tip of the iceberg: within this immigrant society, countless archival creators have left their mark. All that remains for historians to do is to begin researching: this archival collection offers them an excellent starting point. The documents in this fonds are written in: French, Dutch, German.

System of Arrangement

The second instalment of the Foreign Police's general files was accompanied by a document written by the agency that had transferred the files, the Immigration Office. This document provided summarised descriptions of the 672 items listed. The fonds is divided into six parts. The first, entitled “Administration of the Foreign Police”, includes files specific to the internal operation of the service, such as organisation, correspondence, archives, etc. The second series, “Regulations and legislation relating to the Foreign Police”, concerns the legislative texts and instructions governing the admission of foreigners to Belgian territory. This mainly concerns legislation on the issue of passports and visas. The third part, “Statistics”, deals with – as its name suggests – statistics related to foreigners in Belgium. Then comes the fourth, and by far the most important, part of the fonds. Entitled “Foreigners entering Belgian territory”, it includes all files relating to the presence of foreigners in Belgium. This fourth part is divided into several sub-sections. The first concerns foreigners entering Belgium stricto sensu, i.e. the presence of labour, industrialists, refugees, students, nomads, etc. The other sub-sections concern measures taken against foreigners present in Belgium (expulsion, repatriation, etc.), border protection against the entry of "undesirable" foreigners, but also the conditions required to obtain nationality. The fifth part of the fonds concerns Belgians abroad. Finally, the last part includes files relating to Public Security or, in other words, the surveillance of activities or foreigners that could compromise the security of citizens or the State.

I. Administration of the Foreign Police

  • Organisation of the correspondence service
  • Correspondence
  • Requests and collection of information
  • Relations with other authorities
  • Provisions relating to archives

II. Regulations and legislation relating to the Foreign Police

  • General instructions
  • Instructions for entering Belgian territory
  • Measures to be taken with regard to foreigners wishing to settle and reside in Belgium
  • Foreign legislation concerning the Foreign Police

III. Statistics

IV. Entry of foreigners into Belgian territory

  • Entry of foreign workers
  • Entry of foreign industrialists and traders
  • Entry of foreign seamen
  • Staff of embassies and consulates
  • Religious students
  • Stateless refugees
  • Beggars, vagrants and the destitute
  • Nomads
  • Foreign deserters, militiamen and police
  • Emigrants
  • Records concerning specific cases
  • Measures taken against foreigners
  • Measures to be taken during a state of war
  • Border protection against unwanted foreigners
  • Nationality conditions

V. Belgians abroad

VI. Public safety

  • Financial and commercial affairs
  • Political affairs
  • Miscellaneous agencies
  • Weapons
  • Healing arts and pharmacy
  • Home collection
  • Clandestine fighting
  • Public houses
  • Intelligence files
  • Spying
  • Foreigners guilty or suspected of criminal activities
  • Gambling and betting
  • Journalism
  • Moral police
  • Carrying weapons against Belgium and its allies and war criminals
  • Surveillance of the territory

Conditions Governing Access

The highly contemporary nature of certain documents and the presence of personal data raise a fundamental question about opening up the fonds in its entirety. In the case of Foreign Police’s individual files held by the State Archives, the conditions for consultation are governed by the legal opinion issued on 13 September 1996 and 11 September 1997 by the Commission for the Protection of Privacy and by the Royal Decree of 13 January 2001 implementing the Act of 8 December 1992 on the protection of privacy with regard to the processing of personal data. In other words, the files are freely accessible if they were created more than a hundred years ago. More recent files are subject to the prior written authorisation of the Archivist General of the Kingdom. Applying such provisions in the case of the general files of the Foreign Police would prove to be far too cumbersome and unduly restrictive in practice because they would deprive researchers or individuals of access to the vast majority of general files which do not contain personal data. Personal data" means data relating to persons who may still be alive at present; more precisely "any information relating to an identified or identifiable natural person (...); an identifiable person is deemed to be a person who can be identified, directly or indirectly, in particular by reference to an identification number or to one or more elements specific to his physical, physiological, mental, economic, cultural or social identity". As a precautionary measure, this definition has been applied broadly in the case of the Foreign Police's general files that were transferred to the State Archives in 2003. Therefore, any file containing data that could have led to the identification of a person who may have still been alive was closed for consultation. These files mainly refer to people whose date of birth was after 1920 or post-war documents mentioning names of persons. To summarise, the general files of the Foreign Police (second transfer in 2003) are freely available for consultation, with the notable exception of those containing personal data. The latter (323 files out of a total of 1,468) have been identified in the inventory with an asterisk placed directly to the right of the item codes.

Publication Note

CAESTECKER F., Alien Policy in Belgium, 1840–1940. The Creation of Guest workers, Refugees and Illegal Aliens. Oxford, 2000. CAESTECKER F., Het Belgische uitwijzingsbeleid (1870–2000). Een geschiedenis van inbrekers en indringers (forthcoming). DEPOORTERE R., BOON B., Ministère de la Justice, Service de la Police des Etrangers. Inventaire des microfilms du fichier des dossiers individuels, Bruxelles, AGR, 1996. KEUNINGS L., "Les grandes étapes de l'évolution de la police secrète en Belgique au XIXe siècle", in Bulletin du crédit communal de Belgique, 169/3, Bruxelles, 1989, p. 1–28. KEUNINGS L., MAJERUS B., ROUSSEAUX X., "L'évolution de l'appareil policier en Belgique (1830-2002)", in HEIRBAUT. D., ROUSSEAUX X. & VELLE K. (ed.), Politieke en sociale geschiedenis van justitie in België van 1830 tot heden, Brugge, 2004, p. 271–318. PUISSANT J., Sous la loupe de la police française, le bassin industriel du Centre (1885–1893), Cercle d'histoire et de folklore Henri Guillemin, Haine-saint-Pierre, 1988. TIMMERMAN C. & VAN DER HEYDEN K. (Ed.), Komende generaties. Wat weten we (niet) over allochtonen in Vlaanderen?, Leuven, 2001, p. 69–98. SCHREIBER J.-P., SLACHMUYLDER J.-L., "L'immigration des Juifs en Belgique, 1840-1890. Analyse de données issues des dossiers de la Police des étrangers", in Bulletin de la Société Royale belge d'Anthropologie et Préhistoire, no. 108, Bruxelles, 1997, p. 43–54. VERVAECK S., Inventaire des Archives du Ministère de la Justice, Administration de la Sûreté Publique, (Police des étrangers), Dossiers généraux (Régime français- 1914), Bruxelles, AGR, 1968.

Archivist Note

EHRI Portal entry translated from French to English by Matthew Haultain-Gall

Rules and Conventions

EHRI Guidelines for Description v.1.0

Administration de la Sûreté Publique. Service de la Police des Étrangers. Dossiers généraux, deuxième versement.

Identifier
BE-A0510.1645
Language of Description
French
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB4812
Dates
1 Jan 1930 - 31 Dec 1960
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

1468 nos (41 m.l.).

Creator(s)

Scope and Content

Ce fonds est très riche et varié. Il est divisé en six parties : l’administration de la Police des Étrangers ; la réglementation et la législation relatives à la Police des Étrangers – dont des pièces relatives à l’obtention de visas et passeports, aux différents titres de séjours accordés aux étrangers, à l’inscription des étrangers aux registres de populations – ; les Statistiques ; l’entrée des étrangers sur le territoire belge ; les Belges à l’étranger ; et la Sûreté publique. Le chercheur y trouvera des informations concernant toutes les activités dans lesquelles les étrangers furent impliqués, mais aussi sur l’installation d’entreprises étrangères, qui relevait des compétences de la Police des Étrangers. Ce fonds contient des pièces de grande importance pour l’étude des réfugiés juifs d’Allemagne, concernant la politique générale les concernant, la Convention de Genève, la condition des enfants juifs réfugiés d’Allemagne, les réfugiés juifs internés (1938-1940). On trouvera aussi des pièces relatives aux réfugiés juifs en transit sur notre territoire après la Seconde Guerre mondiale (1945-1955), aux personnes aidées par l’AIVG, des dossiers liés à Ezra la Société pour la protection des émigrés juifs (1908-1926), des pièces liées à l’expulsion de colporteurs juifs (1931-1937) ; aux réfugiés Polonais dont de nombreux juifs, transitant par Anvers (1937-1945), ou membres du Bund (1948) ; à l’Irgun (1948) ; aux instructions des autorités allemandes d’occupation en terme de délivrance des titres de séjour aux Juifs (1941-1952) ; mais aussi des dossiers liés aux anciens résistants, au passage des frontières. On notera également des pièces relatives aux expositions internationales et universelles de Bruxelles, où prirent part des étrangers, de nombreux dossiers sur les commerçants étrangers, des pièces relatives aux centres de Marchin (1939-1940) et de Merksplas (1919-1958). On notera aussi de nombreuses pièces liées aux mesures prises à l’encontre des étrangers, notamment concernant leur expulsion et rapatriement, classées par pays d’origine des étrangers concernés. Le chercheur s’orientera également vers les dossiers concernant les Russes, les Polonais, les Roumains et les ressortissants des Pays Baltes, ou des groupes cibles comme les étudiants d’Europe centrale et orientale. Il faut aussi noter que ce fonds comprend une riche collection de coupures de presse.

Finding Aids

  • F. PLISNIER & F. CAESTECKER, Inventaire des archives du Ministère de la Justice. Administration de la Sûreté publique (Police des Étrangers). Dossiers généraux : deuxième versement 1930-1960 [1814-1986], I 417, Bruxelles, ARA-AGR, 2008.

Process Info

Subjects

Ministère de la Justice. Administration de la Sûreté publique. Police des étrangers. Dossiers généraux 2e série (Versement 2003)

Identifier
BE-A0510.1645
Language of Description
French
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB4812
Dates
1 Jan 1814 - 31 Dec 1986
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

41.00

1468.00

Biographical History

La Police des étrangers est une ancienne institution de l'État belge apparue en tant qu'organe autonome après la Première Guerre mondiale. Ses missions font partie des tâches de la Sûreté publique. Dès après l'indépendance, l'État belge charge la Sûreté publique du contrôle des étrangers sur son territoire. Au XIXème siècle, ce contrôle vise principalement à éviter que des étrangers se rendent coupables d'activités politiques subversives pouvant hypothéquer les relations diplomatiques de la Belgique. La Sûreté publique s'acquitte minutieusement de cette tâche après la paix avec les Pays-Bas en 1839. Le contrôle des étrangers est assuré par une banque de données administratives, contenant un dossier sur chaque étranger séjournant en Belgique. Ce dossier est notamment composé des rapports des administrations locales. Dans le cadre de sa mission visant à garantir l'ordre public, la Sûreté publique interdit aux étrangers condamnés pour des faits criminels de continuer à séjourner en Belgique après avoir purgé leur peine. Les étrangers qui ne respectent pas l'obligation de réserve politique peuvent également être expulsés. L'ambition de la Sûreté publique ira même bien plus loin, puisque celle-ci veut se transformer en police politique. Le développement d'une police gouvernementale autonome est en contradiction flagrante avec le libéralisme belge du XIXème siècle. Cette constellation politique visant à garantir les libertés libérales met en effet au centre la protection de l'individu contre l'État via une décentralisation poussée et un pouvoir de contrôle parlementaire extrême. La Sûreté publique en tant qu'organe de contrôle visant à garantir l'ordre public peut toutefois réclamer une grande autonomie. Cette institution d'État unique, dispensée du contrôle parlementaire, est une anomalie. Aussi le Parlement n'accorda à cette institution que des effectifs limités et des moyens de travail réduits. La Sûreté publique est donc très dépendante, dans l'exécution de ses tâches, des administrations locales qui défendent jalousement leur autonomie. Au XIXème, ce service s'apparente à un tigre de papier. Les tensions sociales qui émaillent le dernier quart du XIXème siècle constituent une occasion idéale pour le renforcement du rôle de la Sûreté publique. Mais en raison de dérives dans le travail de la police, cette possibilité sera gâchée. À la suite de l'affaire Pourbaix principalement (1889), la Sûreté publique doit abandonner une partie de son pouvoir. En 1890, elle perd sa position institutionnelle exceptionnelle. Ses compétences tombent alors sous la responsabilité politique du ministre de la Justice. Dans le cadre de la stratégie de défense sociale des gouvernements catholiques homogènes de la décennie qui précéde la Première Guerre mondiale, la Sûreté publique reçoit toutefois une fonction de pointe dans la lutte contre le " peuple subversif et criminel ". Le " peuple criminel " englobe bien plus que les criminels condamnés. C'est ainsi que les étrangers incapables de travailler ou chômeurs de longue durée, les groupes itinérants et les travailleurs du sexe, voire les personnes vivant une sexualité alternative connaîtront aussi les rigueurs de la Sûreté publique. Ils sont considérés comme des " vagabonds ", des " gitans " et des " dépravés " et par conséquent expulsés comme étrangers dangereux. Cette histoire de la Police des étrangers au XIXème siècle est amplement documentée dans le premier versement des dossiers généraux de la Police des étrangers conservés aux Archives générales du Royaume. Les dossiers individuels de la Sûreté publique conservés en partie par cette même institution offrent également un regard passionnant sur l'administration de la population de nationalité étrangère et témoignent des centres d'intérêt de la Sûreté publique. Les archives du XXème siècle conservent encore des traces de l'action de la Sûreté publique du siècle précédent. La classification des gitans et des travailleurs du sexe dans la catégorie des " étrangers dangereux " persiste durant la première moitié du XXème siècle. Les dossiers administratifs de ce type n'ont pas été clôturés en 1914 mais se sont poursuivis jusque loin dans les années 20. Au XXème siècle, le fonctionnement de la Sûreté publique en tant que petite administration est resté très dépendant d'autres services, mais sa puissance s'est considérablement accrue au fil du siècle. Le paysage politique en évolution, incluant un développement et une professionnalisation de toutes les forces de l'ordre, a renforcé l'emprise des pouvoirs publics sur la vie sociale. Dans le même temps, ce mouvement est allé de pair avec une tendance centralisatrice, au détriment de la Police communale et surtout au profit de la Gendarmerie. Le renforcement de la Gendarmerie à partir de 1886 et la création de la Police judiciaire en 1919 ont entraîné une rationalisation croissante de l'appareil policier. Cette opération de centralisation a permis à la Sûreté publique de disposer d'instruments plus performants pour mener sa politique. Vers le milieu du XXème siècle, le pouvoir judiciaire, Conseil d'État y compris, s'est manifesté davantage comme un contre-pouvoir, et a dans une certaine mesure réduit la puissance de la Police des étrangers. Le point culminant du dynamisme de cette dernière se situe aux alentours des deux guerres mondiales. La Sûreté publique fut alors mobilisée pour rappeler les ressortissants ennemis à l'ordre. La protection juridique des étrangers fut temporairement abolie durant l'occupation du pays. Même les Belges, dont la trahison avait entraîné la privation de la nationalité belge, tombaient sous le pouvoir de la Police des étrangers.

Après la Première Guerre mondiale, la Sûreté publique doit s'adapter à une nouvelle époque. Avec la démocratisation, de nombreuses organisations jusqu'alors considérées comme subversives sont intégrées dans le régime politico-social. La Sûreté publique doit restreindre son ambition de devenir une police politique. Le changement de régime lié à la fin de la Grande Guerre rend beaucoup plus complexe l'administration de la population étrangère. La méfiance internationale, scellée par le rétablissement des contrôles aux frontières, et surtout la démocratisation de l'État belge, entraîneront la redéfinition et essentiellement l'extension de la notion d' " étrangers indésirables ". Lors de l'élaboration de la politique des étrangers, il faut tenir compte d'intérêts privés jusqu'alors ignorés, en particulier les intérêts de groupes sociaux " inférieurs ". Cette démocratisation de l'État apparaît dans les nombreux documents (y compris au travers d'une riche collection de coupures de presse) contenus dans le deuxième versement des dossiers généraux de la Police des étrangers. Ces documents émanent de diverses organisations sociales désireuses d'influer sur la politique des étrangers. En raison de la nécessité de concilier un vaste éventail d'intérêts dans la politique des étrangers, la Sûreté publique n'a plus seulement considéré les étrangers essentiellement comme des acteurs politiques, mais également comme des acteurs économiques. Ce contrôle sur les étrangers en tant qu'acteurs économiques offre un point de vue unique sur les politiques économique et du travail naissantes de l'État belge. Les permis de travail (1930), les autorisations d'activités ambulantes (1935) et les cartes professionnelles (1946) constituent les expressions formelles de ces nouveaux défis, mais on en retrouve déjà les traces au début des années 20. La Police des étrangers a ainsi chapeauté une politique toujours plus complexe, se voyant sans cesse attribuer de nouveaux objectifs tendant à garantir l'ordre public. Les nouvelles ambitions pèsent de plus en plus lourd dans la politique avec la croissance explosive de l'immigration en Belgique, conséquence des besoins de main-d'œuvre dans l'industrie lourde. Cette migration des forces de travail peut être suivie avec précision dans ce fonds d'archives. Particularité de l'État providence corporatif des années 50 : la décision d'autoriser la migration de travailleurs fut prise dans le cadre des organes consultatifs tripartites classiques. Le processus de recrutement subséquent ainsi que l'intégration des étrangers dans les segments leur étant attribués sur le marché du travail sont eux aussi amplement documentés dans le deuxième versement des dossiers généraux. Cette intervention de l'État prend progressivement forme durant l'entre-deux-guerres, les pouvoirs publics ayant partagé cette nouvelle compétence avec les partenaires sociaux. La migration fortement régulée de travailleurs fut un flux migratoire masculin. La migration de main-d'œuvre liée aux services domestiques, qui ne fut pourtant pas insignifiante quantitativement, est peu évoquée dans ce fonds d'archives, ce qui illustre le caractère moins sensible de la migration de main-d'œuvre féminine. L'interventionnisme de l'État se marque plus nettement en matière d'immigration et d'établissement des étrangers dans la Belgique du XXème siècle. La politique des étrangers du XIXème siècle connaît une diversification accrue avec sa politique migratoire, d'expulsion et de naturalisation de la première moitié du XXème siècle. Plusieurs catégories d'étrangers sont exemptées du carcan imposé aux immigrants. Une politique spécifique est notamment élaborée pour les frontaliers et, les personnes contraintes de quitter involontairement leur pays obtiennent un traitement privilégié en tant que réfugiés. Une politique spécifique est également mise en œuvre pour les journalistes, les diplomates, les étudiants, les artistes étrangers. La criminalité des étrangers change également de caractère avec l'apparition d'une nouvelle catégorie d'infractions visant à contourner la politique migratoire restrictive (séjour et/ou travail illégal, documents falsifiés, etc.). L'enchevêtrement international croissant, qui va se manifester principalement dans les années 60, apparaît, dans une phase embryonnaire, au sein du deuxième versement des dossiers généraux. La Police des étrangers a en tout cas entretenu des contacts avec des autorités étrangères et des organisations internationales. La politique des étrangers en Belgique est incorporée dans un cadre de migration internationale. Étant donné la complexité croissante des missions de la Sûreté publique, une spécialisation et une rationalisation s'imposent. En 1929, la Sûreté publique subit une réorganisation. La troisième direction générale du ministère de la Justice est subdivisée en trois directions : la Sûreté de l'État proprement dite, la Police des étrangers, ainsi qu'une troisième direction. À la tête de la Sûreté publique, on nomme un administrateur assisté d'un administrateur adjoint. à la tête de chaque direction se trouve un directeur. Dans le même temps, les effectifs sont renforcés, une tendance qui se confirmera dans les années 30 et 50. Ces trois directions (devenues cinq ultérieurement) fonctionnent de manière autonome, ce qui apparaît notamment dans les rares informations concernant les activités politiques des étrangers contenues dans le deuxième versement des dossiers généraux. Le fonctionnement subdivisé de la Sûreté publique se traduit également par l'ouverture de dossiers personnels distincts d'étrangers par la première direction. Ces dossiers S.E. (Sûreté de l'État) d'étrangers politiquement actifs font que les dossiers de la Police des étrangers au XXème siècle sont parfois moins fournis que ceux du XIXème siècle, car ils ne contiennent plus que des documents relatifs à la gestion administrative de la population étrangère.

Archival History

VERVAECK S., Inventaire des archives du Ministère de la Justice, administration de la sûreté publique (police des étrangers), Dossiers généraux (Régime français-1914), Bruxelles, AGR, 1968.

À la fin de l'année 2003, l'Office des étrangers, dépendant du Service public fédéral (SPF) Intérieur, effectue un deuxième versement des dossiers généraux de la Police des étrangers aux Archives générales du Royaume. Ce versement fait suite à celui réalisé à la fin des années soixante par le même Office et qui a fait l'objet d'un inventaire réalisé par Solange Vervaeck Le deuxième versement totalise 41 mètres linéaires. Les dates extrêmes des documents s'étendent de 1814 à 1986 mais la grande majorité des dossiers présents dans ce fonds ont été constitués principalement durant la période comprise entre la fin de la Première Guerre mondiale et le début des années soixante. La plupart des documents ont été rédigés en français. Il faut relever également la présence de nombreuses photographies et de divers documents personnels (cartes d'identités, passeports, livrets ouvriers, etc.). Le versement de 2003, tout comme son prédécesseur, constitue une source de premier ordre pour l'étude et la compréhension des mouvements de population étrangère et de la politique migratoire de l'État belge. Dès lors, il va rapidement attirer l'attention de nombreux chercheurs et institutions scientifiques en Belgique comme à l'étranger. À la fin de l'année 2003, l'United States Holocaust Memorial Museum de Washington (USHMM), organisme autonome dépendant de l'État fédéral américain et créé afin de présenter l'histoire de la persécution et de l'assassinat des victimes du IIIème Reich, entreprend avec l'aide des archivistes des Archives générales du Royaume et Archives de l'État dans les Provinces (en abrégé : les Archives de l'État) un premier relevé des fonds susceptibles d'être microfilmés par ses soins au sein de cette institution. Il va rapidement marquer son intérêt pour ce deuxième versement des dossiers généraux de la Police des étrangers. Dans ce cadre, au mois de mars 2004, les Archives de l'État et le USHMM signent un accord qui assure le financement par cette dernière institution d'un poste de collaborateur scientifique chargé d'établir un instrument de recherche selon les règles en vigueur aux Archives de l'État. Le présent inventaire constitue le résultat de cette fructueuse coopération scientifique internationale.

Scope and Content

Ce fonds d'archives constitue avant tout une source d'information sur le rôle de l'État dans la société belge, bien que sa richesse dépasse amplement cet aspect de l'histoire politique et sociale de la Belgique. Toutes les activités dans lesquelles des étrangers sont impliqués sur le territoire belge y sont évoquées. Cela va des ordres religieux aux cirques et aux musiciens, en passant par les expositions (universelles). L'installation d'entreprises étrangères relève également des compétences de la Police des étrangers. En outre, une multitude de sujets concernant les étrangers tels que le port d'armes, les jeux de hasards, l'enseignement, etc. sont traités par cette administration. Avec un éventail de thèmes aussi vaste, ces archives sont pertinentes tant sur le plan de l'histoire politique et diplomatique que sur le plan de l'histoire culturelle, sociale et économique de la Belgique. Durant des décennies, nul ne s'est vraiment intéressé aux archives de la Sûreté publique du XIXème siècle qui ont été versées aux Archives générales du Royaume en 1965. Seuls les dossiers abordant les activités politiques de réfugiés suscitèrent l'intérêt des historiens. Il fallut attendre les années 90 pour voir s'opérer un changement de cap et pour que ces archives deviennent une source essentielle afin de répondre aux nouvelles questions relatives au passé. Il ressort des mémoires de licence et des doctorats que ces archives ont même été littéralement prises d'assaut récemment. Ces recherches historiques contribuent à présent à une réhabilitation de l'histoire de la Belgique en tant que société d'immigration. Le deuxième versement des dossiers généraux de la Police des étrangers suscitera incontestablement un intérêt massif auprès des historiens. Ces sources de documentation peuvent conduire à définir le processus général ( " mainstreaming ") de l'histoire de l'immigration. Les spécialistes de l'histoire politique, culturelle, sociale et économique pourront ainsi intégrer dans leurs recherches l'immigration comme un élément constitutif de la société belge du XXème siècle. Ces archives ne constituent que la partie émergée de l'iceberg : au sein de la société d'immigration, d'innombrables créateurs d'archives ont laissé des traces. Il ne reste plus aux historiens qu'à se mettre au travail : ce fonds d'archives leur offre un excellent point de départ. Langues et écriture des documents Langues: français, néerlandais, allemand.

System of Arrangement

Le deuxième versement des dossiers généraux de la Police des étrangers était accompagné d'un bordereau réalisé par l'organisme versant, à savoir l'Office des étrangers. Celui-ci établissait une forme de premier classement et comprenait les descriptions sommaires des 672 articles répertoriés. Le fonds est divisé en six parties. La première, intitulée Administration de la Police des étrangers, rassemble les dossiers propres au fonctionnement interne du service, tels que l'organisation, la correspondance, les archives, etc. la deuxième série, Réglementation et législation relatives à la Police des étrangers, concerne les textes législatifs et les instructions qui régissent l'entrée des étrangers sur le territoire national. Il s'agit principalement de la législation relative à la délivrance des passeports et visas. La troisième partie, Statistiques, traite, comme son nom l'indique, du dénombrement des étrangers présents en Belgique. Ensuite vient la quatrième partie, et de loin la plus importante du fonds. Intitulée Entrée des étrangers sur le territoire belge, elle reprend l'ensemble des dossiers relatifs à la présence d'étrangers en Belgique. Cette quatrième partie est divisée en plusieurs sous-partie. La première concerne l'entrée des étrangers stricto sensu, c'est-à-dire la présence de main d'œuvre, d'industriels, de réfugiés, d'étudiants, de nomades, ... sur le territoire. Les autres sous-parties concernent les mesures prises à l'encontre des étrangers présents en Belgique (expulsion, rapatriement,..), la protection des frontières contre l'entrée d'étrangers " indésirables ", mais également les conditions requises pour obtenir la nationalité. La cinquième partie de cet inventaire concerne les Belges se trouvant à l'étranger. Enfin, la dernière partie rassemble des dossiers relatifs à la Sûreté publique c'est-à-dire à la surveillance des activités ou des étrangers qui pourraient porter atteinte à la sécurité des citoyens ou de l'État.

I. Administration de la Police des étrangers Organisation du service Correspondance Demandes et collectes de renseignements Relations avec d'autres autorités Dispositions relatives aux archives II. Réglementation et législation relative à la police des étrangers Instructions générales Instructions pour pénétrer sur le territoire belge Mesures à prendre à l'égard des étrangers désirant s'établir et séjourner en Belgique Législation étrangère en matière de police des étrangers III. Statistiques IV. Entrée des étrangers sur le territoire belge Entrée Traités et accords internationaux Entrée de main d'œuvre étrangère Entrée d'industriels et de commerçants étrangers Entrée de marins Personnel des ambassades et consulats Étudiants Religieux Apatrides Réfugiés Mendiants, vagabonds et indigents Nomades Déserteurs, miliciens et policiers étrangers Émigrants Dossiers concernant des cas spécifiques Mesures prises à l'encontre des étrangers Mesures à prendre suite à un état de guerre Protection des frontières contre les étrangers indésirables Conditions de nationalité V. Belges à l'étranger VI. Sûreté publique Affaires financières et commerciales Affaires politiques Agences diverses Armes Art de guérir et pharmacie Collectes à domicile Combats clandestins Débits de boisson Dossiers de renseignements Espionnage Étrangers coupables ou suspects d'activités délictueuses Jeux et paris Journalisme Police des mœurs Port d'arme contre la Belgique et ses alliés et criminels de guerre Surveillance du territoire

Conditions Governing Access

L'extrême contemporanéité de certains documents ainsi que la présence de données à caractère personnel soulèvent la question fondamentale de la communication du fonds dans son intégralité. Dans le cas des dossiers individuels de la Police des étrangers conservés par les AGR , les conditions de consultation sont régies par les avis rendus le 13 septembre 1996 et le 11 septembre 1997 par la Commission pour la protection de la vie privée et par l'arrêté royal du 13 janvier 2001 portant exécution de la loi du 8 décembre 1992 relative à la protection de la vie privée à l'égard des traitements de données à caractère personnel. En d'autres termes, les dossiers sont librement consultables s'ils ont été ouverts il y a plus de cent ans. Les autres le sont sur autorisation écrite préalable de l'Archiviste général du Royaume. Appliquer de telles dispositions dans le cas des dossiers généraux de la Police des étrangers se révèlerait dans la pratique une procédure beaucoup trop lourde et peu justifiée parce qu'elles priveraient les chercheurs ou les particuliers de la consultation de la grande majorité des dossiers généraux ne comprenant pas de données à caractère personnel. Par " données à caractère personnel ", s'entendent les données concernant des personnes susceptibles d'être toujours en vie à l'heure actuelle ; plus précisément " toute information concernant une personne physique identifiée ou identifiable (...) ; est réputée identifiable une personne qui peut être identifiée, directement ou indirectement, notamment par référence à un numéro d'identification ou à un ou plusieurs éléments spécifiques, propres à son identité physique, physiologique, psychique, économique, culturelle ou sociale " . Par mesure de précaution, cette définition a été appliquée au sens large dans le cas du deuxième versement des dossiers généraux de la Police des étrangers. Par conséquent tout dossier reprenant la moindre donnée permettant d'identifier une personne susceptible d'être encore en vie actuellement a été retiré de la consultation. Il s'agit principalement de personnes dont la date de naissance est postérieure à 1920 ou bien de documents d'après-guerre mentionnant des noms de personne. En résumé, les dossiers généraux de la Police des étrangers (deuxième versement) sont librement consultables à l'exception notable de ceux reprenant des données à caractère personnel. Ces derniers (soit 323 dossiers sur un total de 1.468) ont été identifiés dans le présent inventaire par un astérisque placé directement à la droite des cotes d'inventaire

Publication Note

CAESTECKER F., Alien Policy in Belgium, 1840-1940. The Creation of Guest workers, Refugees and Illegal Aliens. Oxford, 2000. CAESTECKER F., Het Belgische uitwijzingsbeleid (1870-2000). Een geschiedenis van inbrekers en indringers (sous presse). DEPOORTERE R., BOON B., Ministère de la Justice, Service de la Police des Etrangers. Inventaire des microfilms du fichier des dossiers individuels, Bruxelles, AGR, 1996. KEUNINGS L., Les grandes étapes de l'évolution de la police secrète en Belgique au XIXe siècle, dans Bulletin du crédit communal de Belgique, 169/3, Bruxelles, 1989, p. 1-28. KEUNINGS L., MAJERUS B., ROUSSEAUX X., L'évolution de l'appareil policier en Belgique (1830-2002), dans HEIRBAUT. D., ROUSSEAUX X. & VELLE K. (Ed.), Politieke en sociale geschiedenis van justitie in België van 1830 tot heden, Brugge, 2004, p. 271-318. PUISSANT J., Sous la loupe de la police française, le bassin industriel du Centre (1885-1893), Cercle d'histoire et de folklore Henri Guillemin, Haine-saint-Pierre, 1988. TIMMERMAN C. & VAN DER HEYDEN K. (Ed.), Komende generaties. Wat weten we (niet) over allochtonen in Vlaanderen?, Leuven, 2001, p. 69-98. SCHREIBER J.-P., SLACHMUYLDER J.-L., L'immigration des Juifs en Belgique, 1840-1890. Analyse de données issues des dossiers de la Police des étrangers, dans Bulletin de la Société Royale belge d'Anthropologie et Préhistoire, nos108, Bruxelles, 1997, p. 43-54. VERVAECK S., Inventaire des Archives du Ministère de la Justice, Administration de la Sûreté Publique, (Police des étrangers), Dossiers généraux (Régime français- 1914), Bruxelles, AGR, 1968.

Sources

  • Algemeen Rijksarchief / Archives générales du Royaume

Subjects