Ministère des Finances. Archives de Carl Requette, liquidateur du Commissariat belge au rapatriement

  • Ministry of Finance. Carl Requette Archives, liquidator of the Belgian Repatriation Commission
Identifier
BE-A0510.2213
Language of Description
English
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB6032
Dates
1 Jan 1934 - 31 Dec 1963
Level of Description
Fonds
Source
EHRI

Extent and Medium

15.00

498.00

Biographical History

Born on 20 June 1902 in Saint-Servais (Namur), Carl Requette began his career at the Registration and Domains Authority as an approved clerk on 21 August 1919. He then made his way through the ranks to the position of First-Class Inspector. By the Royal Decree of 18 January 1948, he was responsible for the liquidation of the Belgian Repatriation Commission (Commissariat belge au rapatriement or C.B.R.). After this organisation was disbanded, he was appointed to carry out operations following its liquidation (Ministerial Decree of 29 December 1948). His term ended in 1963. At the same time, he continued his career at the Federal Public Service Finance. He took up the post of Chairman of the Brussels Acquisition Committee on 16 April 1957 (Royal Decree 21 March 1957), a position he held until his honourable resignation, which was accepted on 1 July 1967. The liquidator's activity as Ministry of Finance official lasted nearly fifteen years. Part of this activity was related to the aftermath of refugee repatriation, the other part to an operation aiming to provide equipment to hospitals under the aegis of the Ministry of Public Health. These two initiatives were conceived in the immediate post-war emergency but were ceased as soon as their practicality was no longer evident. They had run up a significant debt, part of which consisted of recoverable advances or overpayments to persons and institutions, public and private, Belgian and foreign. The recovery of these sums and the management of the after-effects of the C.B.R.'s activities were entrusted to this experienced official in 1948, who was endowed with extensive powers. He reported directly to the Minister of Finance. The file of claims against the Ministry of Public Health was transmitted to him shortly afterwards and the two aspects of his work as liquidator were not separated afterwards, even after the official end of his mission in 1962. Created by the Decree-Law of 27 June 1944 within the Ministry of Labour and placed under the direction of Paul Van Zeeland, the Belgian Repatriation Commission was responsible for organising the return of Belgians who had been removed from their homes due to the war. The Commission also participated in the repatriation of foreigners within the framework of the international agreements of Atlantic City of 9 November 1943, the U.N.R.R.R.A. agreements. (United Nations Relief and Rehabilitation Administration), and the bilateral agreements with certain countries. The office was transferred to the Ministry of War Victims by the decree of 27 April 1945 (Official Belgian Gazette, 2 May). The C.B.R. was first disbanded by Royal Decree on 23 August 1945 (Official Belgian Gazette, 25 August) and its liquidation was entrusted to a panel of three liquidators: Norbert Hougardy, an industrialist, Ernest Moulard, Director General of the Ministry of Finance, and René Christophe, Inspector of Registration and Domains. However, it became quickly apparent that the tasks of repatriation and especially the search for missing persons had not been completed by August 1945. About 60,000 people were repatriated after this first disbandment. The panel of liquidators could not start the actual disbandment until the second half of 1947. According to Carl Requette, it was the Decree of 3 November 1947, which transferred certain services from the C.B.R. to the Departments of Justice and Reconstruction as of 1 April 1947, that truly marked the end of management operations. On 31 December 1947, the staff numbered only 41 – as opposed to the nearly 2,000 personnel working for the C.B.R. in 1945 – working under the supervision of the panel of liquidators. On 1 January 1948, this staff was reduced to 16 officers plus a small typing department. It was only then that the "second" liquidation began in earnest, and this was entrusted to the Registration and Domains Authority by the Royal Decree of 18 January 1948 (Official Belgian Gazette, 29 January). Carl Requette, then First Inspector of the Registration and Domains Authority, was appointed by a Ministerial Decree pronounced on the same day as the only liquidator of the commission with extensive powers, according to his own wishes. In November 1948, this "second" liquidation was completed: all the civil servants were dismissed, the 80 centres were closed and the remaining properties sold. Carl Requette employed two permanent agents in 1949. However, there was still a number of issues that needed to be addressed. A Ministerial Decree of 29 December 1948 entrusted Carl Requette with this "post-liquidation" work. With his small team, he then devoted himself to four main tasks: 1) financial settlement related to the repatriation of foreigners, according to international agreements with the U.N.R.R.R.A or other special agreements. 2) the recovery of sums unduly paid to "non-displaced" persons for travel at C.B.R.'s expense. 3) the follow-up of administrative and judicial litigation. 4) the follow-up of personnel issues for dismissed staff. There were even a few liquidation files left that could not be closed, such as the Schaerbeek Station repatriation centre or the Soviet Mission in Brussels, which remained in operation until 1 June 1951 at the Belgian State's expense. According to Carl Requette, the "post-liquidation" phase of the C.B.R. allowed for the recovery, in a little over five years, of more than 200,000,000 francs for the Treasury (1953 figures). However, Carl Requette did not manage to wrap up all the international cases in a short amount of time. In 1962, some 150,000,000 francs remained to be recovered. The Minister requested a report from the Registration and Domains Authority with the intention of transferring pending files to the receivers of the domains, thus normalising an exceptional situation. Carl Requette tried to justify his actions to the Minister, who nevertheless decided to terminate his mandate. A first Royal Decree of 24 December 1962 (Belgian Official Gazette, 26 December) entrusted the "completion" of the liquidation to the Director General of Registration and Domains. The small number of remaining staff was dismissed. The recovery work was entrusted to the receiver of the First Office of the Brussels Domains. Carl Requette, who had meanwhile been appointed Chairman of the Brussels Property Acquisition Committee, was consulted again from time to time. By Royal Decree of 10 November 1967 (Belgian Official Gazette, 14 November), the Office of the Commissioner was legally abolished. Its rights and obligations were transferred to the State. The Minister of Finance was made responsible for "completing the liquidation". A Royal Decree of 1 December 1967 (Belgian Official Gazette, 14 December) once again entrusted the liquidation to the Director General of Registration, with the possibility of delegation. The extension of the "post-liquidation" period can be simply explained by the fact that there were still outstanding specific cases, both in the international financial regulations for repatriation and in the international financial regulations for hospital re-equipment, and these would remain outstanding until at least 1979. Along with his mission as the C.B.R.’s liquidator, Carl Requette was also responsible for the liquidation of another post-war legacy: the hospital re-equipment operation. The Belgian government in London had reached an agreement, even before the end of the conflict, with the British and American governments to re-equip Belgian public and private hospitals. The Minister of Public Health accepted delivery of the equipment in 1945 through the Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force (S.H.A.E.F.) and hurriedly distributed it to approximately 100 establishments, often without invoicing and sometimes without even considering the financial aspects of the operation. The operation was organised by the office of Minister Albert Marteaux (1886–1949) who directly negotiated the delivery of equipment and medicines. An order was placed with the United Nations Relief and Rehabilitation Administration (U.N.R.R.R.A.) on 23 August 1944. The first deliveries took place in January 1945. As early as 1949, the administration claimed to have kept only a handful of documents related to these deliveries. In early 1949, the Ministry of Public Health asked the Ministry of Finance to proceed on its behalf with the collection of receivables for equipment provided to hospitals at the end of the war. As the equipment had largely been sent through the C.B.R., Carl Requette was responsible for settling these receivables for a total amount estimated by him at 101,068,759.48 francs. No less than 182 hospital institutions and public assistance commissions were involved. He met with resistance from a large part of them, for which the delivery of the material had been presented as a gift from the Minister of Public Health. Carl Requette did not open any special accounts for this operation and asked the receiver of the Third Domains Office in Brussels to record the proceeds in a special ledger. The files were classified according to the same principles as those relating to the C.B.R.’s windup.

VAN DIJCK W., ‘Studie ener zelfstandige instelling : Dienst voor Onderlinge Hulpverlening (O.M.A.)’. Masters thesis in Political and Administrative Science, University of Leuven, 1961. 1 typed volume. This work was removed from the collection and deposited in the library of the State Archives.

Archival History

P. Nefors, Inventaris van het Archief van de Dienst voor Oorlogslachtoffers. Inventaire des archives du Service des Victimes de la Guerre, Bruxelles, 1997, p. 233–301

Idem, p. 301–376.

Part of the C.B.R. archives was completely reorganised by Carl Requette in preparation for the Commission’s windup. The rest, the vast majority of which has been preserved, has remained to this day among the Archives and Documentation of the Directorate-General War Victims. In 1962, the Minister decided to end a mission that had been continued for almost fifteen years. On 3 August, a dispatch from the Minister of Finance (EP/CD 224.2/MH) ordered Carl Requette to dispose of unhelpful archives. What could not be entrusted to the State Archives or another ministerial department was to be stored in the premises of the Brussels Acquisition Committee. In his reply of the following 12 September, Carl Requette explained the measures he had taken since the beginning of 1962 to deal with the archives. In the end, nothing was deposited in the State Archives. According to a letter dated 20 April 1962 from Requette to the Minister, it would appear that contact had nevertheless been made towards this goal. Had a portion of the archives been handed over to the Documentation and Research Service of the Directorate-General War Victims, then a part of the Ministry of Public Health? The archives of this service were inventoried by Patrick Nefors in 1997 and there is no indication that the archives handled by Carl Requette had been added to the original collections of the Directorate-General. In any case, it would appear that the Requette fonds ended up following the Brussels Acquisition Committee in its successive moves: from 3 rue du Gouvernement Provisoire to 142 avenue Louise, then to the basement of the North Galaxy complex on boulevard Albert II. The files of the liquidation staff, on the other hand, were handed over to the third directorate of the Central Registration Authority. Some files were stored at the Palais d'Egmont because of a lack of space on the premises of the C.B.R. as it was being wound up. These were the files of Belgian liaison officers who participated in the first line of repatriation, mainly in Germany and Central Europe. These seem to correspond to the files of liaison officers that are held by the Directorate-General War Victims.

Acquisition

These archives were transferred to the State Archives on 15 April 2008 (Archeion number 2213) through the First Acquisition Committee of Brussels, which is part of the General Administration of Heritage Documentation (formerly Registration and Domains Authority) of the Federal Public Service Finance.

Scope and Content

The documents in this fonds are either the specific products of Carl Requette's activity as liquidator or copies and original documents collected by him to serve as debt instruments or documentation. They come from the archives of the Belgian Commission for Repatriation (C.B.R.) as well as files transmitted by the Ministry of Public Health concerning Minister Marteaux's "hospital re-equipment" operation. Within its limited volume, the fonds has a considerable documentary value. It shines a light on Carl Requette's work as liquidator, but also that of the C.B.R. By including the documents that could be useful to him, Carl Requette identified all the expenses that could be the subject of recovery, adopting, in his own words, a "spirit of liquidation". It is therefore unsurprising that it includes accounting documents covering all areas of C.B.R.'s activities, from personnel management to repatriation and accommodation costs for displaced persons, car accidents, embezzlement, fraud and management errors. It is a highly biased collection, but it is all the more interesting because it highlights aspects of the repatriation of refugees or the re-equipping of hospitals that would otherwise have remained in the shadows. Repatriation had notably involved large population displacements, which led to exchanges and conflicts between the local population and refugees or between refugees (cf. No. 284; TC 1144). Individual itineraries can be traced through requests for reimbursement of repatriation or accommodation costs (see No. 175; TC 1009). The liquidator also managed the C.B.R.'s debts to third parties, which he never reimbursed without supporting documents being produced (cf. n° 100; AG/G/1043/III). But the most important portion of the collection is undoubtedly the one concerning international financial agreements. They allowed Carl Requette, who was negotiating directly with foreign organisations, to recover considerable sums and, above all, to show, with supporting figures, what amounts were charged to the various nations whose displaced persons were repatriated by Belgium. Indeed, each country was financially responsible for the repatriation of its nationals, following U.N.R.R.R.A. (United Nations Relief and Rehabilitation Administration) agreements or the bilateral repatriation agreements that Belgium had concluded with 62 States. The majority of documents found in this fonds are written in French. There are also numerous items in Dutch or English. Some documents are written in German.

Appraisal

The fonds has been preserved almost in its entirety, although not all files are of exceptional interest. However, it has illustrative value as an example of archives collected during the liquidation of an institution and reorganised for the purpose of debt recovery. Moreover, due to its small size, the fonds did not require strict sorting. We proceeded with disposal in the following cases: some highly degraded documents from which the writing had completely disappeared and whose interest did not justify conservation; some empty folders; files consisting exclusively of publications, mainly the Moniteur belge (Official Belgian Gazette), without handwritten annotations. Each time, we have attached a description of the disposed elements in the appendix. The only disposal carried out on the basis of subjective historical value concerned the items related to the logistics of Carl Requette's department, essentially invoices or purchase orders unrelated to the liquidation mission itself.

Accruals

No increase is expected. However, it is hoped that the Carl Requette’s special ledgers will be located one day.

System of Arrangement

The fonds consists of what can be categorised as two separate sub-fonds. We have kept them together because they are both form an integral part of Carl Requette's activity in an official capacity for the C.R.B., without any particular mandate for hospital re-equipment. The classification of the two sub-fonds is based on the same principles. The files were divided into two series, one for litigation and individual files ("CT"), the other for policy or general files ("AG"). Files were assigned a unique number regardless of the series in which it was placed. In other words, an AG file never bears, in principle, the same number as a "CT" file. To facilitate the use of this inventory, we have decided to bring together some files within the two main series, particularly the "AG" series. The system was originally intended to operate with an index, in the form of a register or file. However, this index has not been found and, as a consequence, there would be little point in keeping the order in which the file was opened at all costs. However, it did not seem useful to us to completely restructure the series into thematic subseries, given its small size. In the appendix, we cross-referenced the old ratings with the current ones, which allowed us to reconstruct the ranking as it was originally presented. A thematic index facilitates research by proposing groupings. It is followed by indexes of places and names of people. For litigation files, the original classification system was likely to follow the process of C.B.R.'s claims discoveries. The claims were then recorded in one of the three bases rated "A", "B" and "C", and a physical file was created using the debt titles and all the means of evidence found in the C.B.R. archives. We tried to restore the same distribution as that of the ledgers, but the exercise proved unreliable as many cases fell within the three categories. It seemed preferable to us to maintain the numerical ranking, which was that of the producer. Many items were declassified when we discovered the fonds. Whenever we could, we reintegrated these items back into the classification. There remained a set of documents that could not be reintegrated and which relate to the repatriation of German nationals. We have grouped them together, although we do not have absolute certainty as to the producer's intention. It is likely that documents had been collected in anticipation of the German government seeking to recover them.

Conditions Governing Access

This archive collection is freely accessible subject to the researcher's undertaking to comply with the legal provisions on personal data (form available in the reading room).

Conditions Governing Reproduction

The rules and tariffs in force at the State Archives apply to the reproduction of documents from this fonds. When ordering a reproduction, the researcher will be notified on the screen if a document cannot be reproduced.

Publication Note

M. DUMOULIN et V. DUJARDIN, "van Zeeland, Paul", in Nouvelle biographie nationale, vol. VI, Bruxelles, 2001, p. 380–383. P. BOURGEOIS, "Le Ministère des Victimes de la Guerre (1945–1946). Le Ministère des Dommages de Guerre (1945–1946). Le Ministère de la Reconstruction (1946–1952). Organisation et compétences", Bruxelles, 1993 (Miscellanea archivistica. Studia, 42), p. 24–26. P. NEFORS, Inventaris van het Archief van de Dienst voor Oorlogslachtoffers. Inventaire des archives du Service des Victimes de la Guerre, Bruxelles, 1997. P. VAN ZEELAND, Rapport sur l'activité du Commissariat belge au rapatriement, 8 octobre 1944–25 juillet 1945, Bruxelles, 1945.

Note(s)

  • Budget of the Ministry of Reconstruction for 1947 (Annexes to the Official Belgian Gazette of 1 November 1947) (AG/C/1065/II). - 1947. Plan of the Petit Sablon premises (AG/G/1112/V). - n.d. [between 1945 and 1963] - Empty file disposed of. Documents relating to the pecuniary status of 1951 (AG/P/1064/IV). - 1951. "Collard case (collection and equipment). File closed. Replaced by CT/1162" (CT/1046). - The original folder contained no documents and was disposed of. "Behaghel Case" (CT/1128). - 1948. "Three Italian trains" (CT/1147) - Empty file disposed of.

Archivist Note

EHRI Portal entry translated from French to English by Matthew Haultain-Gall

Sources

  • Algemeen Rijksarchief / Archives générales du Royaume

Rules and Conventions

EHRI Guidelines for Description v.1.0

Ministère des Finances. Archives de Carl Requette, liquidateur du Commissariat belge au rapatriement

Identifier
BE-A0510.2213
Language of Description
French
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB6032
Dates
1 Jan 1934 - 31 Dec 1963
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

15.00

498.00

Biographical History

Archives Carl Requette Autre nom :Service de liquidation du Commissariat belge au rapatriement

Né le 20 juin 1902 à Saint-Servais (Namur), Carl Requette entre à l'Enregistrement comme commis agréé le 21 août 1919. Il progresse ensuite dans la carrière jusqu'au grade d'inspecteur de première classe. Par A.Rég. du 18 janvier 1948, il est alors chargé de la liquidation du C.B.R. Après la fin de la liquidation proprement dite, il est désigné pour exécuter les opérations consécutives à la liquidation (A.M. du 29 décembre 1948). Son mandat prend fin en 1963. Parallèlement, il poursuit sa carrière au SPF Finances. Il entre en fonction comme Président du Comité d'acquisition de Bruxelles le 16 avril 1957 (A.R. 21 mars 1957), poste qu'il occupera jusqu'à sa démission honorable, acceptée le 1er juillet 1967. L'activité de liquidateur de ce fonctionnaire du Ministère des Finances a couvert près de quinze années. Une part de cette activité était liée aux séquelles du rapatriement des réfugiés, l'autre à une opération de fourniture de matériel pour les hôpitaux sous l'égide du Ministère de la Santé Publique. Ces deux initiatives étaient nées dans l'urgence de l'immédiat après-guerre mais furent stoppées aussitôt que leur utilité ne fut plus évidente. Elles laissaient un passif important, dont une partie était constituée par des avances récupérables ou des paiements indus à des personnes ou à des institutions publiques ou privées, belges ou étrangères. Le recouvrement de ces sommes et la gestion des séquelles de l'activité du C.B.R. furent confiés en 1948 à ce fonctionnaire expérimenté, doté de pouvoirs étendus. Il dépendait directement du Ministre des Finances. Le dossier des créances vis-à-vis du Ministère de la Santé Publique lui fut transmis peu après et les deux volets de son activité de liquidateur ne furent pas dissociés par la suite, même après la fin officielle de sa mission en 1962. Créé par arrêté-loi du 27 juin 1944 au sein du Ministère du Travail et placé sous la direction de Paul Van Zeeland , le Commissariat belge au rapatriement fut chargé d'organiser le retour des Belges éloignés de leur foyer pour cause de guerre. Il devait également participer au rapatriement des étrangers, dans le cadre des accords internationaux d'Atlantic City du 9 novembre 1943, les accords U.N.R.R.A. (United Nations Relief and Rehabilitation Administration), ou de conventions bilatérales avec certains pays. Le Commissariat fut transféré au Ministère des Victimes de la guerre par A.L. du 27 avril 1945 (M.B. 2 mai) . Le C.B.R. fut dissout une première fois par A.Rég. du 23 août 1945 (M.B. 25 août) et sa liquidation fut confiée à un collège de trois liquidateurs : Norbert Hougardy, industriel, Ernest Moulard, directeur général au Ministère des Finances et René Christophe, inspecteur de l'Enregistrement et des Domaines. Cependant, on dut rapidement admettre que les tâches de rapatriement et surtout celles de recherche des personnes disparues n'étaient pas terminées en août 1945. Environ 60.000 personnes furent rapatriées après cette première mise en liquidation. Le collège des liquidateurs ne put commencer la liquidation proprement dite que durant le second semestre de 1947. C'est l'arrêté du 3 novembre 1947, transférant à partir du 1er avril 1947 certains services du C.B.R. aux départements de la Justice et de la Reconstruction, qui a signifié la fin des opérations de gestion, selon Carl Requette . Au 31 décembre 1947, le personnel ne comptait plus que 41 agents sur près de 2000 en 1945, travaillant sous le contrôle du collège des liquidateurs. Au 1er janvier 1948, ce personnel fut réduit à 16 agents plus un service restreint de dactylographie. C'est alors que commence la " seconde " liquidation, confiée à l'Administration de l'Enregistrement et des Domaines par A.Rég. du 18 janvier 1948 (M.B. 29 janvier ). Un A.M. du même jour nomme Carl Requette, alors Premier inspecteur de l'Enregistrement, seul liquidateur du commissariat avec des pouvoirs étendus, selon ses propres souhaits. En novembre 1948, cette " seconde " liquidation est achevée : tous les fonctionnaires ont été licenciés, les 80 centres ont été fermés et les biens vendus. Carl Requette emploie en 1949 deux agents à demeure. Cependant, il restait nombre de séquelles à traiter. Un arrêté ministériel du 29 décembre 1948 confia à Carl Requette ce travail de " post-liquidation " . Avec sa petite équipe, ce dernier se consacra alors à quatre tâches principales: 1) le règlement financier du rapatriement des étrangers, selon les accords internationaux de l'U.N.R.R.A ou les accords particuliers. 2) le recouvrement des sommes indûment versées à des personnes " non déplacées " pour les voyages qu'elles avaient effectués aux frais du C.B.R. 3) le suivi du contentieux administratif et judiciaire. 4) le suivi des questions de personnel pour les agents licenciés. Il restait même alors quelques dossiers de liquidation qui n'avaient pas pu être menés à leur terme, comme celui du centre de rapatriement de Schaerbeek-Gare ou celui de la Mission soviétique à Bruxelles, qui resta d'ailleurs en activité jusqu'au 1er juin 1951, au frais de l'État belge. Selon Carl Requette, la " post-liquidation " du C.B.R. permit le recouvrement, en un peu plus de cinq ans, de plus de 200.000.000 de francs au profit du Trésor (chiffres de 1953). Mais Carl Requette ne put aboutir rapidement dans tous les dossiers internationaux. En 1962, quelque 150.000.000 de francs restaient à recouvrer. Le ministre demanda un rapport à l'Administration de l'Enregistrement et des Domaines dans l'intention de transférer les dossiers pendants aux receveurs des domaines, normalisant ainsi une situation exceptionnelle. Carl Requette tenta de justifier son action auprès du ministre, qui décida néanmoins de mettre fin à son mandat. Un premier A.R. du 24 décembre 1962 (M.B. 26 décembre) confie " l'achèvement " de la liquidation au directeur général de l'Enregistrement et des Domaines. Le maigre personnel restant fut licencié. Le recouvrement fut confié au receveur du Premier bureau des Domaines de Bruxelles. Carl Requette, qui avait entre-temps été nommé président du Comité d'acquisition d'immeubles de Bruxelles, fut encore consulté de temps en temps. Par A.R. du 10 novembre 1967 (M.B. 14 novembre), le Commissariat est juridiquement supprimé. Ses droits et obligations sont transférés à l'État. Le Ministre des Finances est chargé " d'achever la liquidation ". Un A.R. du 1er décembre 1967 (M.B. 14 décembre) confie à nouveau la liquidation au Directeur général de l'Enregistrement, avec possibilité de délégation. La prolongation de la " post-liquidation " s'explique simplement par un reliquat de dossiers particuliers toujours en suspens, tant sur le volet du règlement financier international du rapatriement que sur celui du rééquipement hospitalier, et cela jusqu'en 1979 au moins. Parallèlement à sa mission de liquidateur du C.B.R., Carl Requette fut chargé de la liquidation d'une autre séquelle de l'après-guerre : l'opération de rééquipement hospitalier. Le gouvernement belge de Londres avait pris accord, avant même la fin du conflit, avec les gouvernements anglais et américain en vue du rééquipement des institutions hospitalières belges publiques et privées. Le Ministre de la Santé publique prit livraison du matériel en 1945 par l'intermédiaire du Supreme Headquarters Allied Expeditionnary Force(S.H.A.E.F.) et le répartit entre une centaine d'établissements, dans l'urgence, souvent sans facturation et parfois sans même aborder les aspects financiers de l'opération. L'opération fut organisée par le cabinet du ministre Albert Marteaux (1886-1949) qui négocia directement la livraison du matériel et de médicaments. Une commande fut passée à l' United Nations Relief and Rehabilitation Administration(U.N.R.R.A.) le 23 août 1944. Les premières livraisons eurent lieu à partir de janvier 1945. Dès 1949, l'administration affirmait avoir conservé peu de documents sur cette question. Au début de 1949, le Ministère de la Santé publique demanda au Ministère des Finances de procéder pour lui au recouvrement des créances pour le matériel fourni aux établissements hospitaliers à la fin de la guerre. Le matériel ayant été, pour une large part, acheminé par l'intermédiaire du C.B.R., Carl Requette fut chargé de liquider ces créances d'un montant total estimé par lui à 101.068.759,48 francs. Pas moins de 182 institutions hospitalières et commissions d'assistance publique étaient concernées. Il se heurta à la résistance d'une grande partie de celles-ci, pour lesquelles la livraison du matériel avait été présentée comme une libéralité de la part du Ministre de la Santé publique. Carl Requette n'ouvrit pas de comptabilité spéciale pour ce secteur et demanda au receveur du Troisième bureau des Domaines de Bruxelles d'en inscrire les produits dans un sommier spécial. Les dossiers furent classés selon les mêmes principes que ceux de la liquidation du C.B.R.

VAN DIJCK W., Studie ener zelfstandige instelling : Dienst voor Onderlinge Hulpverlening (O.M.A.). Mémoire de licence en Science politique et administrative de l'université de Leuven, 1961. 1 volume dactylographié. - Cet ouvrage a été retiré du fonds pour être déposé à la bibliothèque des Archives générales du Royaume.

Archival History

P. Nefors, Inventaris van het Archief van de Dienst voor Oorlogslachtoffers. Inventaire des archives du Service des Victimes de la Guerre, Bruxelles, 1997, p. 233-301

Idem, p. 301-376.

Une partie des archives du C.B.R. fut complètement réorganisée par Carl Requette dans la perspective de la liquidation. Le reste, soit la grande majorité de ce qui est conservé, est demeuré jusqu'à ce jour au service Archives et documentation du Service des Victimes de la Guerre. En 1962, le Ministre décide de mettre fin à une mission qui dure depuis près de quinze ans. Le 3 août, une dépêche du Ministre des Finances (EP/CD 224.2/MH) ordonne à Carl Requette de mettre au pilon les archives sans utilité. Ce qui n'aura pu être confié aux Archives générales du Royaume ou à un autre département ministériel sera entreposé dans les locaux du Comité d'acquisition de Bruxelles. Dans sa réponse du 12 septembre suivant, Carl Requette explique les mesures qu'il a prises dès le début de l'année 1962 pour régler le problème des archives. Finalement, rien ne fut déposé aux Archives générales du Royaume. D'après une lettre du 20 avril 1962 de Requette au Ministre, il semble pourtant que des contacts avaient été noués en ce sens. Une partie a-t-elle été remise au Service de documentation et de Recherche de l'Administration des Victimes de la guerre, alors dépendant du Ministère de la Santé Publique ? Les archives de ce service ont été inventoriées par Patrick Nefors en 1997 et rien ne laisse supposer que le noyau d'origine se soit accru d'une partie des archives exploitées par Carl Requette. Il semble en tout cas que le fonds Requette ait suivi le Comité d'acquisition de Bruxelles dans ses déménagements successifs : du 3 de la rue du Gouvernement Provisoire au 142 de l'avenue Louise, puis au sous-sol du complexe du North Galaxy, boulevard Albert II. Les dossiers du personnel de la liquidation, par contre, furent remis à l'Administration centrale de l'Enregistrement, troisième direction. Certains dossiers étaient entreposés au Palais d'Egmont, faute de place dans les locaux du C.B.R. en liquidation. Il s'agissait des dossiers des officiers de liaison belges qui ont participé en première ligne au rapatriement, principalement en Allemagne et en Europe centrale. Cela semble correspondre aux dossiers des officiers de liaison qui sont conservés aux Service des Victimes de la Guerre.

Acquisition

Ces archives ont été versées aux Archives générales du Royaume le 15 avril 2008 (numéro Archeion 2213) par l'intermédiaire du Premier Comité d'acquisition de Bruxelles, qui dépend de l'Administration générale de la Documentation patrimoniale (auparavant Administration de l'Enregistrement et des Domaines) du Service public fédéral Finances.

Scope and Content

Les documents de ce fonds sont soit les produits spécifiques de l'activité de liquidateur de Carl Requette, soit des copies ou des originaux de pièces rassemblées par lui pour servir de titres de créance ou de documentation, à partir des archives du Commissariat belge au Rapatriement (C.B.R.) et des dossiers transmis par le Ministère de la Santé Publique concernant l'opération de " rééquipement hospitalier " du Ministre Marteaux. Sous un volume réduit, le fonds possède une grande valeur documentaire. Il éclaire l'activité de liquidateur de Carl Requette, mais aussi celle du C.B.R. En réunissant les documents qui pouvaient lui être utiles, Carl Requette a pointé toutes les dépenses qui pouvaient faire l'objet d'un recouvrement, en adoptant, selon ses propres termes, un " esprit de liquidation ". Il faut donc s'attendre à trouver des documents d'ordre comptable, touchant tous les secteurs d'activité du C.B.R., de la gestion du personnel aux frais de rapatriement et d'hébergement des personnes déplacées, en passant par les accidents de voitures, les malversations, les escroqueries et les erreurs de gestion. C'est une sélection tout à fait biaisée, mais d'autant plus intéressante qu'elle met à l'avant plan des aspects du rapatriement des réfugiés ou du rééquipement des hôpitaux qui seraient autrement restés dans l'ombre. Quelques exemples ? Le rapatriement a été l'occasion de mouvements de population considérables, qui ont donné lieu à des échanges et à des conflits entre la population locale et les réfugiés ou entre réfugiés (cf. n° 284 ; CT 1144). Des parcours individuels apparaissent suite à la demande de remboursement des frais de rapatriement ou d'hébergement (cf. n° 175 ; CT 1009). Le liquidateur gère aussi les dettes du C.B.R. vis-à-vis de tiers, qu'il ne rembourse jamais sans qu'on lui produise des pièces justificatives (cf. n° 100 ; AG/G/1043/III). Mais la partie la plus importante est sans doute celle qui concerne les accords financiers internationaux. Ils permirent à Carl Requette, qui négociait directement avec les services étrangers, de recouvrer des sommes considérables, mais surtout de montrer, chiffres à l'appui, quels furent les montants imputés aux différentes nations dans la prise en charge des personnes déplacées rapatriées par la Belgique. En effet, chaque pays était financièrement responsable du rapatriement de ses ressortissants, suite aux accords de l'U.N.R.R.A. ( United Nations Relief and Rehabilitation Administration) ou aux accords bilatéraux de rapatriement que la Belgique avait passés avec soixante-deux États. Langues et écriture des documents La plupart des documents sont en français. De nombreuses pièces sont en néerlandais ou en anglais. Quelques documents sont en allemand.

Appraisal

Le fonds a été conservé presque intégralement, bien que tous les dossiers ne revêtent pas un intérêt exceptionnels. L'ensemble a toutefois une valeur exemplative d'archives rassemblées lors de la liquidation d'une institution et réorganisées dans l'optique du recouvrement de créances. Par ailleurs, l'ampleur réduite du fonds n'imposait pas un tri sévère. Nous avons procédé à l'élimination dans les cas suivants : quelques pièces fortement dégradées d'où l'écriture avait complètement disparu et dont l'intérêt ne justifiait pas la conservation ; quelques chemises vides ; des dossiers constitués exclusivement de publications, principalement des Moniteur belge, sans annotations manuscrites. Chaque fois, nous avons donné en annexe la description des pièces éliminées. La seule élimination sur base de la valeur historique subjective concerne les pièces liées à l'économat et à l'intendance du service de Carl Requette, essentiellement des factures ou des bons de commandes sans lien avec la mission de liquidation proprement dite.

Accruals

Aucun accroissement n'est prévu. Toutefois, on peut espérer que les sommiers de recouvrement constitués par Carl Requette pourront être retrouvés.

System of Arrangement

Le fonds est constitué de ce qu'on peut appeler deux sous-fonds distincts. Nous les avons maintenu ensemble car ils font l'un et l'autre partie intégrante de l'activité de Carl Requette, à titre officiel pour le Commissariat belge, sans mandat particulier pour le Rééquipement hospitalier. Le classement des deux sous-fonds est fondé sur les mêmes principes. Les dossiers ont été répartis en deux séries, l'une pour le contentieux et les dossiers individuels (" CT "), l'autre pour les dossiers de principe ou d'affaires générales (" AG "). Les dossiers recevaient un numéro unique quelle que soit la série dans laquelle il était versé. Autrement dit, un dossier AG ne porte jamais, en principe, le même numéro qu'un dossier " CT ". Nous avons jugé bon, pour faciliter l'usage du présent inventaire, de rassembler certains dossiers à l'intérieur des deux grandes séries, en particulier dans la série " AG ". En effet, le système était destiné à fonctionner avec un indicateur, sous forme de registre ou de fichier. Il n'a pas été retrouvé, et il n'y aurait donc guère de sens à conserver à tout prix le classement par ordre d'ouverture du dossier. Cependant, il ne nous a pas semblé utile de restructurer complètement les séries en sous-séries thématiques, étant donné sa taille réduite. Nous donnons en annexe une concordance des cotes anciennes avec les cotes actuelles, ce qui permet de reconstituer le classement tel qu'il se présentait à l'origine. Un index thématique facilitera les recherches en proposant des regroupements. Il est suivi par des index des lieux et des noms de personnes. Pour les dossiers de contentieux, le classement original suivait vraisemblablement l'ordre des découvertes de créances du C.B.R. Les créances devaient alors être inscrites dans l'un des trois sommiers cotés " A ", " B " et " C ", et un dossier physique devaient être constitué au moyen des titres de créances et de tous les moyens de preuves trouvés dans les archives du C.B.R. Nous avons tenté de restituer la répartition qui était celle des sommiers, mais la tâche s'est révélée hasardeuse, de nombreux cas pouvant relever des trois catégories. Il nous a semblé préférable de maintenir le classement numérique qui était celui du producteur. De nombreuses pièces étaient déclassées quand nous avons découvert le fonds. Chaque fois que nous l'avons pu, nous avons réintégré ces pièces dans le classement. Il restait un ensemble de pièces qui n'ont pu être réintégrées et qui sont relatives aux rapatriements de ressortissants allemands. Nous les avons regroupées, bien que nous n'ayons pas de certitude absolue quant à l'intention du producteur. Il est vraisemblable qu'il s'agisse de documents rassemblés en vue d'un recouvrement auprès du gouvernement allemand.

Conditions Governing Access

Ce fonds d'archives est librement accessible moyennant engagement à respecter les dispositions légales en matière des données à caractère personnel (formulaire disponible en salle de lecture).

Conditions Governing Reproduction

Pour la reproduction des documents d'archives, les règles et les tarifs en vigueur aux Archives de l'État sont d'application. Lors de la commande, vous serez averti à l'écran si un document ne peut pas être reproduit.

Publication Note

M. DUMOULIN et V. DUJARDIN, van Zeeland, Paul, dans Nouvelle biographie nationale, t. VI, Bruxelles, 2001, p. 380-383. P. BOURGEOIS, Le Ministère des Victimes de la Guerre (1945-1946). Le Ministère des Dommages de Guerre (1945-1946). Le Ministère de la Reconstruction (1946-1952). Organisation et compétences, Bruxelles, 1993 (Miscellanea archivistica. Studia, 42), p. 24-26. P. NEFORS, Inventaris van het Archief van de Dienst voor Oorlogslachtoffers. Inventaire des archives du Service des Victimes de la Guerre, Bruxelles, 1997. P. VAN ZEELAND, Rapport sur l'activité du Commissariat belge au rapatriement, 8 octobre 1944-25 juillet 1945, Bruxelles, 1945.

Note(s)

  • Budget du Ministère de la reconstruction pour 1947 (annexes au M.B. du 1er novembre 1947) (AG/C/1065/II). - 1947. Plan des locaux du Petit Sablon (AG/G/1112/V). - s.d. [entre 1945 et 1963] - Chemise vide éliminée. Pièces relatives au statut pécuniaire de 1951 (AG/P/1064/IV). - 1951. " Affaire Collard (recouvrement et équipement). Dossier fermé. Remplacé par CT/1162 " (CT/1046). - La chemise d'origine ne contenait aucun document et a été éliminée. " Affaire Behaghel " (CT/1128). - 1948. " Trois trains d'Italie " (CT/1147) - Chemise vide éliminée.

Sources

  • Algemeen Rijksarchief / Archives générales du Royaume

Subjects

Archief Carl Requette.

Identifier
BE-A0510.2213
Language of Description
Dutch
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB6032
Dates
1 Jan 1934 - 31 Dec 1963
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

498 nrs. (15 s.m.).

Creator(s)

Scope and Content

Het archief van Carl Requette, vereffenaar van het Belgische Commissariaat voor de Repatriëring, omvat onder andere algemene briefwisseling met internationale organisaties en andere landen met betrekking tot het terugbetalen van de kosten voor repatriëring. Daarnaast vermelden we nog de dossiers betreffende de praktische en financiële afhandeling van de repatriëring van burgers (waaronder Joden). Tenslotte zijn ook de dossiers van missies in verschillende Europese en niet-Europese landen relevant, evenals een aantal dossiers over betwistingen (zie vb. nr. 176 over de ‘affaire Kleefeld’ en nr. 270 over “repatriëring van Joden – terugvorderingen”).

Finding Aids

  • M. TRIGALET & L. VANDEWEYER, Inventaire des archives de Carl Requette. Service de liquidation du Commissariat belge au rapatriement. Recouvrement des avances faites dans le cadre de l’opération de rééquipement hospitalier de la Belgique 1948-1973, I 442, Brussel, ARA-AGR, 2009.

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