Ministère des Affaires Economiques. Office belge de gestion et de liquidation)

  • Ministry of Economic Affairs. Belgian Administration and Liquidation Office
Identifier
BE-A0510.1780
Language of Description
English
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB5164
Dates
1 Jan 1941 - 31 Dec 1953
Level of Description
Fonds
Source
EHRI

Extent and Medium

80.10

1607.00

Biographical History

In order to deal with numerous complaints, the Belgian Government-in-exile in Poitiers established the Office for the Identification and Liquidation of Belgian Goods through a decree passed by ministers in council on 3 June 1940. The mission of this office was to identify goods and preserve the property rights of Belgian goods in France whose owners were absent as a result of the war; to follow up on any requisitions concerning these goods; to ensure the conservation of these requisitioned goods; and to proceed with their possible liquidation. To this end, it had very broad powers.

In the case of Great Britain, as of 3 September 1939, British war legislation came into force and all assets deposited in Great Britain and belonging to persons considered the enemies of England or its Allies were automatically confiscated. On 10 May 1940, during the invasion of Belgium, assets deposited in Great Britain and belonging to firms or persons domiciled in Belgium suffered the same fate: all assets belonging to firms or persons domiciled in Belgium had to be declared by the depositaries to the Custodian of Enemy Property. Bank deposits, etc., were blocked by order of the Custodian. Any amount that was due to firms or persons domiciled in Belgium at the time of the invasion, as well as all dividends, income, etc., that became due during the war years, had to be paid to the Custodian of Enemy Property. Following the agreement of 10 June 1940 between Great Britain and Belgium, as soon as a ship carrying goods destined for a Belgian port anchored in the English port to which it was diverted following the invasion of Belgium, the English Government automatically requisitioned the entirety of its cargo.

In the meantime, contact was been established between the Belgian Government and the Franco-British Executive Committee for Maritime Transport, through the Baron Boël, in order to coordinate supply to Belgium along with supply to France and England. The Belgian merchant fleet was requisitioned.

From 16 May 1940, the Belgian Shipping Advisory Committee (B.S.A.C.) took charge of Belgian maritime affairs in London. This Committee was the successor of the Shipping Group leadership within the Permanent Committee of the Belgian Delegation to the Franco-British Coordination Committee in London, which ceased to exist after 20 June 1940. The Belgian delegation to the Franco-British Coordination Committee, headed by Commander Boël, reported to the Belgian Embassy in London.

On 20 July 1940, it was transformed into the Belgian Economic Mission with the aim of preserving Belgian maritime interests and assisting the Allied war effort. It managed the property and the Belgian fleet in Great Britain with the support of the Minister of Colonies De Vleeschauwer. It was comprised of a "management" section headed by Baron René Boël. Lieutenant Count Baillet-Latour and André van Campenhout were members and Reserve Lieutenant Henri-Robert Rueff was the deputy. E.J.G. Jacqmain was head of the accounting section. The Shipping Department was administered by its director René Lesure while Armand Harrewijn and Alfred Hamers were responsible for the Cargo Department. The Department endeavoured to manage a portion of these assets as best it could as well as ensure the recovery of the equivalent value of those assets requisitioned by the British Government, while paying the costs imposed on them on behalf of the owners. The B.S.A.C.'s operations were as follows: as soon as a ship carrying goods destined for a Belgian port anchored in an English port to which it had been diverted following the invasion of Belgium, the English Government requisitioned the entire cargo. A significant part of this cargo was taken over by the English Government (Ministry of Food, Ministry of Supply), and the remaining goods – made available to the B.S.A.C. after the event – were either handed over to the rightful owner upon presentation of title deeds, against the signature of a letter of indemnity and payment of expenses, or sold on behalf of the rightful owners. The Belgian Economic Mission was active from July 1940 to 31 December 1940.

The Belgian Economic Mission was administratively dissolved on 31 December 1940. As of 1 January 1941, its activities were divided among other authorities. The management of ships with a home port in Great Britain was entrusted to the Régie de la Marine, while the management of assets destined for Belgium was ensured by the Ministry of Economic Affairs, which continued to operate under the name of the Belgian Maritime Advisory Committee. A few days later, the Belgian Government-in-exile in London created the Belgian Administration and Liquidation Office in order to support the administrative departments responsible for the management of these assets and to determine the rights and obligations of the persons whose interests were concerned. The Régie de la Marine was set up in London by the Decree-Law of 29 August 1941. This public body was independent of the Ministry of Communications’ regular administration.

The Belgian Administration and Liquidation Office (the Office) was established on 27 February 1941 following the Decree-Law pronounced by ministers in council in London. The Office was recognised as a legal personality and had its own statute.

From 1949 onwards, the Office’s liquidation period began. On 31 March 1950, the Office ceased its operations. During the liquidation period, the staff dealt with the settlement of outstanding claims relating to the Anglo-Belgian and Belgo-South African agreements as well as the release of funds following the Anglo-Belgian agreement for which were entirely dependent on the Belgian-Luxembourg Exchange Institute. They also dealt with the recovery of debts and settlement with beneficiaries as well the release of Belgian assets under the agreement of 9 December 1948 with Australia; the recovery of debts and settlement with beneficiaries with regard to Palestine and India. Between 1945 and 1949, 12,091 debt files were created. As of 31 March 1950, the London and Brussels offices were closed, and the staff dismissed. From that date onwards, the Office's activity was limited to responding to information requests addressed to it. The majority of these requests concerned trade receivables. Jules Le Maire and Werner Koelman were in charge of settling the remaining cases. The official decision of the Board of Trade published on 7 May 1952 confirmed the total and definitive repeal of the Anglo-Belgian agreement of 6 October 1944, dated 1 May 1952. On 11 December 1953, the Administrative Council noted that the Office had completed its mission and that its legal existence could be terminated. This was the council’s last meeting.

Article 2 of the Legislative Decree of 27 February 1941 stated that the Office's mission was to ensure the management and possible liquidation of the assets specified below, which would be transferred to it by the Minister responsible for Economic Affairs: 1. Tangible or intangible assets the custody, possession or ownership of which, since 1 September 1939, had been transferred to a foreign State or body by virtue of a measure of authority taken under war legislation or regulations, and had subsequently been transferred by that State or body to the Belgian State; 2. Compensation paid or payable to the Belgian State following one of the measures of authority referred to in the preceding paragraph; 3. under the conditions determined by the Minister responsible for Economic Affairs, any sum resulting from the liquidation by the State of the property referred to in point 1 of this Article".

By the Decree-Law of 17 April 1941, the Office was responsible for collecting, on behalf of Belgian insurance companies or insurance companies having a place of business in Belgium, the insurance premiums, other than maritime, owed by insured persons residing outside Belgium and the occupied territories.

This decree, as amended by the Decree-Law of 8 January 1942, granted debtors required to pay insurance premiums the right to validly disburse the said premiums to the legal representatives of insurers residing outside the free territory or, in the absence of such representatives, to the Office. In addition, the Office was authorised by the Decree-Law of 8 January 1942 to receive, on behalf of persons absent or prevented from attending due to war circumstances, any insurance indemnities due, as a result of events prior to 10 May 1940, by insurers located outside the occupied territories.

Under Article 7 of the Decree-Law of 19 March 1942, the Office may be appointed by the Minister for Economic Affairs as the managing agent of an absent individual who owns Belgian property in free territory.

The Decree-Laws of 6 April 1943 and 12 December 1944 amended the Decree-Law of 27 February 1941. The first one gave the Office jurisdiction over any assets or rights transferred to it either by the Belgian Minister of Economic Affairs or directly by a foreign State, authority or body; and stipulated that the Office may be appointed as the authorised representative for property belonging to a legal person. Owners of property transferred to the Board were entitled to the equivalent value or proceeds of liquidation, less costs. All negotiations conducted by the Office, within the limits of its powers, were binding for the owners, who could also invoke the results of the negotiations. Article 2 of the Legislative Decree of 27 February 1941 was repealed and replaced by articles 2 and 2 bis of the Legislative Decree of 6 April 1943 as follows: article 2: "The Office shall have the task of managing and, where appropriate, liquidating any tangible or intangible assets the custody, possession or ownership of which has been or will be transferred to it by the Minister of Economic Affairs, or has been delivered to it with the approval of the Minister or by a foreign State, authority or body"; article 2bis: "The Office may be appointed as auditor-manager pursuant to Article 19 of the Decree-Law of 19 February 1942 relative to the administration in time of war of commercial companies or as the authorised representative pursuant to Articles 3 and 7 of the Decree-Law of 19 March 1942 relative to the administration and management of certain assets located outside the occupied territories". The Decree-Law of 12 December 1944 amended Article 6, which was replaced by Articles 6, 6bis and 6ter concerning the creation of a "Pool" comprising the gross proceeds from the liquidation of tangible and intangible assets whose management and liquidation had been entrusted to the Office.

The Royal Decree of 12 December 1944 coordinated these provisions. Under Article 2 of this decree: "The task of the Office is to manage and, if necessary, liquidate any tangible or intangible assets the custody, possession or ownership of which has been or will be transferred to it by the Minister of Economic Affairs or has been transferred to it, with the approval of the Minister, by a foreign state, authority or body". The first amendment to Article 5 of the Decree-Law of 27 February 1941 was intended not to disadvantage the owners of the goods that had been sold after a long period in storage. This decree also fundamentally modified the initially planned liquidation operations. The results of the sales varied greatly depending on the time when they were carried out and the nature of the goods. Some goods had been destroyed by enemy action in England and the Board of Trade paid the Office the value of the goods on the day of destruction. Finally, among the goods requisitioned by the British Government, there were also significant differences in the amounts of compensation between categories of goods. This is why, after December 1944, a "Pool" of most of the assets was created, the management and liquidation of which was entrusted to the Office. The creation of this "Pool" ensured equal distribution of the risks of the Office's overall approach among most owners. This was a legal equivalent to the concept of general average. Following the liberation of Belgium, the amounts resulting from the management of the Office were distributed pro rata between all the parties concerned on a well-defined basis. For very good reasons, the principle that the net proceeds of each batch of goods went to the rightful owner was abandoned. On the basis of the new principles, the balances of the accounting records were transferred to a "Pool". Deducting from this "Pool", four payments were made to the beneficiaries. The second change concerned freight costs. All costs incurred by the goods before they were unloaded in England were to be borne by the owners. However, in the case of freight not being paid from outset, the "Pool" covered the freight that should have been paid excess of the contractual freight costs. The “Pool” also benefitted from the difference in cases where contractual freight should have been paid. Excluded from the "Pool" were assets for which the Office had been appointed Commissioner or authorised representative, following the Decrees of 19 February and 19 March 1942. These goods were subject to a special regime.

The Anglo-Belgian agreement of 6 October 1944 aimed to release Belgian assets seized in England during the war. The Office was responsible for unblocking bank accounts and securities belonging to Belgians who had resided in occupied territory. It acted as an intermediary between the Belgian-Luxembourg Exchange Institute, where applications for release were submitted, and the British Trading with the Enemy Department and the Custodian of Enemy Property. As far as trade receivables were concerned, the Office handled this recovery without the intervention of the Exchange Institute. It corresponded directly with Belgian creditors, was in constant contact with the Custodian of Enemy Property, who collected the sums declared to him by English debtors under British legislation on enemy property. The Office also dealt with dividends due before 1 February 1945 on Belgian-owned securities. These were also cashed and paid by the Office. Moreover, the Office handled the procedure for releasing the assets of Belgian-owned English companies that had been blocked and placed under the control of the Custodian (“vested in the Custodian”). It was responsible for unlocking safes belonging to Belgians after carrying out on-the-spot checks. The Office also dealt with the liberalisation of Belgian companies whose English branches worked under licence during the war. Finally, the Office was responsible for the release of other Belgian-owned properties in England such as real estate, diamonds, etc. At the beginning of 1948, the Office was responsible for resolving Belgian claims to South Africa under the agreement of 4 July 1947; and in 1948–1949, the government gave it the task of implementing the Belgian-Australian agreement of 9 December 1948. The Belgian-South African and Belgian-Australian agreements only allowed the amounts transferred by the respective receivers to be recovered. These amounts related, for example, to dividends due during the war years on registered shares of British, South African and Australian companies, etc. registered in the names of Belgian shareholders, or to pre-war trade and other receivables in favour of Belgian firms or persons which the debtors were unable to liquidate as a result of the occupation of Belgium. According to the terms of the agreements, "Belgians" were considered to be all persons or firms, without distinction of nationality, who, before and during the war, had their legal domicile in Belgium.

This department was responsible for the management and liquidation of the goods transferred to it as well as the collection of compensation due following requisitioning measures of a foreign state.

With regard to sales transactions, requests for offers were, for each commodity, addressed to firms that purchased the commodity on behalf of their customers. The conditions of sale were clearly specified.

As soon as the sale was concluded, the Office issued a provisional invoice on the basis of the quantity noted in the documents in its possession (cargo analysis or copy of the manifest). This provisional invoice was sent to the Cargo Superintendents (London) Ltd. with a delivery order authorising the buyer to remove the goods from the warehouse where they were located. Cargo Superintendents issued the delivery order to the buyer against a receipt for the amount of the provisional invoice which it then paid to the Belgian Bank for Foreign Countries and into the Office's account.

When the goods were delivered to the buyer, they were reweighed under the supervision of Cargo Superintendents, which thereby established the official final quantity on the basis of which the final invoice was drawn up. If the final invoice was in favour of the Office, Cargo Superintendents were responsible for collecting this balance; otherwise, the Office itself proceeded with the regularisation and sent a cheque to the customer.

Each time Cargo Superintendents acted on behalf of the Office, they sent a debit note; all these debit notes were settled at the end of the month.

Other charges on the goods were generally dockage, storage, etc. With regard to charges, the Port of London Authority or a similar body sent the Office corresponding debit notices. These notices were normally paid within one week of receipt. The Office would charge the owners an "intervention fee" as remuneration, as well as the insurance fees it paid for the goods. When the Office released goods against the surrender of title deeds and bank guarantee, it would claim from the persons concerned the insurance costs and any other costs incurred on behalf of the goods, as well as an intervention fee. All financial transactions were made by cheque.

In a 1940 note, the organisation of the "Cargo" Department under Armand Harrewijn was outlined. It was composed of four sections headed by Charles Demange, Deputy Director of the Office. Section No. 1 was responsible for the preparation of files and their final verification; Section No. 2 handled the disposal of goods and invoicing; Section No. 3 prepared files per load and per interested party and checked invoices; and finally, Section No. 4, was dedicated to freight service.

This department, created by the Decree-Law of 17 April 1941, was responsible for collecting, on behalf of Belgian insurance companies or insurance companies with a registered office in Belgium, the insurance premiums, other than maritime, due by insured persons residing outside Belgium and the occupied territories. Insurance premiums were paid to the Office or to diplomatic and consular agents acting on its behalf in various parts of the world: Great Britain, the United States, Canada, the Belgian Congo, Palestine, etc. Accounting operations were simplified as much as possible: insured persons were debited by crediting the company concerned with the premiums for which they declared themselves liable and credited, by debiting the bank, with their payments. The bank account was subsequently used to pay the companies the amounts due to them.

At the time of the transfer of the Office's Brussels bureau, the London office was mandated as an agent of the Belgian Government, inter alia, with the execution of the Anglo-Belgian agreement of 6 October 1944, the purpose of which was to release Belgian assets sequestered in England during the war. This was therefore a completely new activity for the Office, which began operating on 1 July 1945, under the direction of Jules Le Maire. The Office was responsible for unblocking bank accounts and securities belonging to Belgians who resided in occupied territory. It acted as an intermediary between the Belgian-Luxembourg Exchange Institute, where applications for release were submitted, and the British Trading with the Enemy Department and the Custodian of Enemy Property. As far as trade receivables were concerned, the Office handled this recovery without the intervention of the Exchange Institute. It corresponded directly with Belgian creditors and was in constant contact with the Custodian of Enemy Property, who had collected the sums declared to him by English debtors under British legislation on enemy property. The Office also dealt with dividends on Belgian-owned securities due before 1 February 1945. These were also collected and paid by the Office. Moreover, it handled the procedure for releasing the assets of Belgian-owned English companies that had been blocked and placed under the control of the Custodian (“vested in the Custodian”). It was responsible for unlocking safes belonging to Belgians after carrying out on-the-spot checks. The Office also dealt with the liberalisation of Belgian companies whose English branches worked under license during the war. Finally, the Office was responsible for the release of other Belgian-owned properties in England such as real estate, diamonds, etc. At the beginning of 1948, the Office was responsible for resolving Belgian claims to South Africa under the agreement of 4 July 1947; and in 1948–1949, the government gave it the task of implementing the Belgian-Australian agreement of 9 December 1948. The Belgian-South African and Belgian-Australian agreements only allowed the amounts transferred by the respective receivers to be recovered. These amounts related, for example, to dividends due during the war years on registered shares of British, South African and Australian companies, etc. registered in the names of Belgian shareholders, or to pre-war trade and other receivables in favour of Belgian firms or persons which the debtors were unable to liquidate as a result of the occupation of Belgium. The Office did not receive any subsidy from the government and covered its overhead costs by charging a fee on the payments which it handled as well as a fixed fee on the release applications it dealt with. About 12,500 accounts were transferred and the Office was able to liquidate the majority of them. The Office reimbursed the respective receivers for amounts that it had not been able to identify as falling under the terms of the agreements, as well as those tainted by enemy interests or concerning beneficiaries that could not be found. With regards to income and dividends, all those maturing after 1 February 1945 ceased to be subject to British war legislation.

"The Office shall be administered by a board composed of at least five and at most seven members, including a Chairman and a Vice-Chairman, appointed by the Minister responsible for Economic Affairs and subject to dismissal by him. The board shall draw up its internal procedural rules, which shall provide for the financial organisation of the Office and in particular for measures relating to the cash sums at its disposal. It deliberates validly if a majority of the members are present; its resolutions are adopted by a majority of votes; the President has the deciding vote. The board meets at the request of the Minister, on the initiative of the President, the Government Commissioner or at the request of at least two members. The board has the broadest powers with regard to the material life and administration of the Office itself. Every six months, the Executive Board reports to the Minister on the Office's activities. This report is accompanied by the financial results". By decree of the Minister of Economic Affairs of 7 May 1941, Werner Koelman, a lawyer, and Antoine Declercq, the Consul General of Belgium in London, were appointed as President and Vice-President respectively to the Office’s Executive Board. By the same decree, Armand Donnay, Armand Harrewijn and Max Hollenfeltz du Treux were appointed to the board, while André van Campenhout and Jean Deguent were appointed respectively as Government Commissioner and Deputy Commissioner to the Office. By the Ministerial Order of 3 December 1947, Hippolyte Cools, the Trade Counsellor at the Belgian Embassy in London, was appointed to the Office’s Executive Board, thereby replacing Vice-President Antoine Declercq, whose resignation had been accepted. Max Hollenfeltz du Treux was subsequently appointed Vice President. Charles Demange was Deputy Director and then Director of the Office; Jules Le Maire, the department head and later Director of the Office in Brussels and P. Bourdon was the Chief Accountant.

The Office's departments were located in several buildings throughout London (38 Belgrave Square, Orchard Lea, Eaton Square 10, 25 and 47) and Chesham Place, in the countryside, in the Chesham House (entry via Lyall Street).

On 30 June 1945, some of the Office's departments were transferred to Brussels. The Brussels office was responsible for the settlement of cases with which the Office was entrusted during the war, i.e. cargo destined for Belgium and diverted to England; cases for which the Office was appointed Commissioner or Agent Manager; and nonmarine insurance. It also took over the activities of the Economic Recovery Office (formerly O.I.L.). And it served as an intermediary between London and interested parties. As of 15 April 1945, the Office leased the ground and first floors of the building located at No. 1 rue du Marquis in Brussels, which belonged to the Société des Propriétaires Réunis. In February 1948, it vacated the premises on the first floor, but continued leasing the ground floor premises.

  1. Dossier concerning legislation, 1940–1943. 1 folder Projects of the Decree-Law, establishment Decree-Law, agreements between Belgium and England, and between Belgium and the Netherlands. 8642. Diagram of the Office's activity on 31 July 1941. 1 item 8643–8645. Max Hollenfeltz du Treux working files including letters received, meeting minutes of the Internal Committee, statements of goods for sale and minutes of the Executive Board. 8643. May–December 1941. 1 folder 8644. 1942. 1 folder 8645. 1943. 1 folder 8646. File concerning the legislation of the Office, 1940–1944. 1 folder Minutes, agreements, documentation. 8647. Minutes of the Executive Board’s Meetings, 1941–1943. 1 folder 8648. Minutes of the Executive Board’s meetings. Oil tanker-Purfinol, 1940. Report to the Regent 1944 on the work. Insurance file concerning shipments from Buenos Aires, New York, Congo, Portugal, Genoa, Marseille for Belgian prisoners of war, 1940–1945. 1 folder 8649. File with, among other things, draft letters of guarantee, 1941–1945. 1 folder 8650, "Nonmarine insurance" and situation reports, 31 December 1941–31 December 1947. 1 folder 8651. Inventories of goods and property managed by the Office, 1943–1944, and status of property managed by the Office, 1945–1950, 1943–1950. 1 folder 8652. Correspondence between Max Hollenfeltz du Treux and Werner Koelman regarding nonmarine insurance and minutes of the Executive Board, 1943–1944. 1 folder 8653. Inventories of goods and reports of Cooper Brothers & Co on inventories of goods, 1941–1942. 1 folder 8654. Minutes of Executive Board meetings and general insurance file, 1941–1943. 1 folder 8655. General financial situation, 1944–1946, except nonmarine insurance accounts and the report on the financial situation on 31 December 1941, 1941–1946. 1 folder 8656. Inventory of goods showing the state of goods in stock in England, 6 May and 1 August 1941, and information on goods in stock, 1940–1949. 1 folder 8657. Contracts concluded before 6 May with the Customs Fund and the British Metal Corporation Ltd., 1940–1941. 1 folder 8658. Notes concerning contact with the Institute of Exchange and the Trading with the Enemy Department, 1940–1956. 1 folder 8659. Register of salaries and allowances for staff paid per week, 5 May 1941–1 April 1944. 1 volume 8660–8683. Cargo Department Correspondence indexes. 8660–8670. Correspondence received, no. 1–65700, 1 April 1941–9 August 1949. 8660. no. 1–1557, 1 April 1941–22 May 1941. 1 volume 8661. no. 1557–9397, 23 May 1941–22 November 1941. 1 volume 8662. no. 9398–18049, 24 November 1941–22 December 1942. 1 volume 8663. no. 18050–26946, 22 December 1942–11 April 1945. 1 volume 8664. no. 26947–30761, 11 April 1945–16 February 1946. 1 volume 8665. no. 30762–38500, 18 February 1946–20 May 1946. 1 volume 8666. no. 38501–44969, 20 May 1946–20 December 1946. 1 volume 8667. no. 44970–48041, 23 December 1946–5 April 1947. 1 volume 8668. no. 48042–53453, 8 April 1947–8 November 1947. 1 volume 8669. no. 53454–58884, 10 November 1947–11 September 1948. 1 volume 8670. no. 58884–65700, 13 September 1948–9 August 1949. 1 volume (8660–8664), 8671–8676. Correspondence sent, no. 1–51623, 1 April 1941–29 August 1950. (8660). no. 1–1202, 1023 (sic)–1039 (sic), 1240–1258, 1 April 1941–22 May 1941. 1 volume (8661). no. 1558 (sic)–5982, 24 May 1941–22 November 1941. 1 volume (8662). no. 5983–1010123, 24 November 1941–21 December 1942. 1 volume (8663). no. 10124–10975, 10276 (sic)–10518, 22 December 1942–10 April 1945. 1 volume (8664). no. 10519–12307, 13 April 1945–25 February 1946. 1 volume 8671. no. 12308–15344, 16 February 1946–7 June 1946. 1 volume 8672. no. 15345–21152, 7 June 1946–3 February 1947. 1 volume 8673. no. 21153–31154, 3 February 1947–6 November 1947. 1 volume 8674. no. 31155–31003 (sic), 7 November 1947–18 August 1948. 1 volume 8675. no. 31004–31039, 39046–44764, 18 August 1948–21 June 1949. 1 volume 8676. no. 44765–51623, 21 June 1949–29 August 1950. 1 volume 8677–8681. Correspondence received (not a continuous series), 6 May 1941–26 April 1946. 8677. no. 5002–6257, 6 May 1941–8 September 1941. 1 volume 8678. no. 6258–7203, 9 September 1941–4 March 1942. 1 volume 8679. no. 12388–1901, 6 March 1942–16 February 1943. 1 volume 8680. No. 24909–27768, 10041–10638, 12 September 1944–12 June 1945. 1 volume 8681. no. 1–10254, 26 March 1945–26 April 1946. 1 volume (8677–8680) 8682–8683. Correspondence sent (not a continuous series), 27 March 1945–21 February 1947. 8682. no. 1–10000, 1–233, 27 March 1945–14 March 1946. 1 volume 8683. no. 234–13628, 11 March 1946–21 February 1947. 1 volume 8684. Files per boat concerning cargo destined for Belgium in 1940 and their use in England, 1943–1944. 1 folder 8685. Reports on the general status of "cargo" accounts, 1942–1950. 1 folder 8686. File concerning the Office's accounting, 1945–1949. 1 folder Contains a history of the Office, n.d.

Archival History

See below no. 47: Minutes of the Executive Board’s meeting of 16 June 1950.

See below no. 341: Correspondence files concerning liquidation, 1950–1956.

In the minutes of the Administrative Council’s meeting of 16 June 1950, it is stated that "the archives of both London and Brussels shall be deposited in the premises made available to the Office at 71 rue de la Loi where they may be consulted in response to requests for explanations from the Court of Audit". A letter from Jules Le Maire to Charles Demange, dated 25 February 1956, mentions that "the building at 71 rue de la Loi has been sold and will, it seems, be demolished. The archives were transferred to a warehouse which had been transformed into an archive repository.” This warehouse was emptied in the 1980s and the archives of the Ministry of Economic Affairs were transferred to a new warehouse located on Belgrade Street in Forest, Brussels. Following a sorting/acquisition campaign carried out by the State Archives between 2004 and 2005, the archives of the Belgian Administration and Liquidation Office were discovered, sorted and transferred to the State Archives in February 2004 by inspectors Pierre-Alain Tallier and Martine Vandervennet. About 85 linear metres of archives have been transferred to the State Archives’ depository on Ruysbroeck Street. The archives were classified and inventoried between 14 September and 23 October 2006. It should be noted that the fonds is incomplete. Some of the archives had to be eliminated (see selection principles and classification method). C. VLEESCHOUWERS, Inventaris..., p. 491–4, no. 8641–8686.

Read the introduction.

C. VLEESCHOUWERS, Inventaris..., p. 31–4.

See the section on the Office's staff, pp. 27–9: André van Campenhout and Max Hollenfelt du Treux.

See introduction, pp. 16–8.

The State Archives hold the Fonds of the Administration de la Marine inventoried by Cyriel Vleeschouwers in 1979. This includes, in addition to the archives of the Administration de la Marine, the archives of the Régie de la Marine, the Belgian Economic Mission, the Belgian Maritime Advisory Committee and finally the Belgian Administration and Liquidation Office. The history of this administration explains the presence of these archives in this collection. In the "Explanatory Note to the Court of Auditors", hereafter found in file no. 35, it is stated on page 4: "a certain portion of the [accounting] documents relating to the period (May–December 1940) have been kept in the archives of the Economic Mission and have since been transferred to the Régie de la Marine, 86 rue de la Loi in Brussels". In the introduction to his inventory, Cyriel Vleeschouwers discusses the history of the archives of the Administration de la Marine and the Régie de la Marine. With regard to the latter, he indicated that 17 large boxes were deposited in the State Archives on 29 December 1959. Other documents from the Régie de la Marine were also filed by Cyriel Vleeschouwers in May 1968. They were delivered to the State Archives on 12 and 14 June 1967. It should also be noted that several people were both directors of the Régie de la Marine and the Belgian Administration and Liquidation Office. Thus, documents concerning the Office can be found in the archives of the Régie de la Marine, which is itself inventoried with the archives of the Administration de la Marine. We have listed them below (see annex). Similarly, these files were included in our inventory.

Scope and Content

This archival collection is of interest for three principle reasons. First, a study of the archives allows us to understand the establishment and operation of the Belgian Administration and Liquidation Office an organisation created by the State at the beginning of the Second World War for the management of Belgian property. Second, it also sheds light on the life of Belgians in London during the Second World War, through files other than those relating to the management of the Office, for example no. 114. Finally, a large number of the archives provides us with information on maritime transport: ships, goods, shipping companies, client companies, embarkation and disembarkation points, the fate of ships and content, etc. Through the history of the Office, new perspectives of the conflict can be explored. The archives of this collection should, of course, be used in parallel with other archival collections held at the State Archives: notably, the Administration de la Marine and the Prime Minister's Office in London. 1940–1944. Documents found in this fonds are written in the following languages: French, Dutch, English.

Appraisal

When they were discovered in the warehouse on Belgrade Street, these archives were jumbled and unclassified; the series had not been clearly identified. They had to be reclassified in their entirety. This operation made it possible to find some large and important series, such as: the registers of the minutes of the meetings of the Executive Board, 1942–1950 (no. 44–47); the Brussels staff files concerning salaries, 1945–1950 (no. 139–197); the bookkeeping notes on the "Pool" account, no. 1–6704 (no. 243–265); the files concerning monthly balances and monthly balance summaries, December 1945–June 1950 (no. 281–291); individual vessel records (no. 395–630); reports on the status of goods and property managed by the Office, 1941–1950 (no. 631–646); individual forms by vessel (no. 662–682); files concerning cargo requisitioned per vessel (no. 686–702); files concerning searches made on vessels’ cargo (no. 703–708); files concerning vessels’ insurance declarations (no. 747–754); accounting files by vessel (no. 824–1304); files concerning vessels’ cargo processed in the framework of the pool (no. 1308–1334); personal files of policyholders in the "nonmarine insurance" department (no. 1391–1411); correspondence with insurers (no. 1345–1373); files on debits from the account linked to the "trade receivables and release of Belgian assets" department (no. 1421–1576).

The archives of such an organisation operating during the Second World War are invaluable. As a result, almost all of the recovered files were retained. However, some elements were disposed of, for example in the "nonmarine insurance" department. The state of conservation of the policyholders' files (see no. 1391–1411) and the correspondence with insurers (no. 1345–1373) was deplorable and we decided to dispose of them. The information contained in these files being redundant with that of other series, their disposal fortunately did not have any consequences. A few bundles have nevertheless been kept as specimens. During our work, only a few pieces were destroyed, such as superfluous copies of the Belgian Official Gazette (see no. 15–31).

System of Arrangement

The archives have been classified and inventoried in three categories. Some archives dating from before 1941, i.e. before the creation of the office on 27 February 1941, were assembled in the first category. The archives related to the three main tasks entrusted to the office, i.e. according to the three departments: the "cargo" department, the "nonmarine insurance" department and the "trade receivables and release of Belgian assets" department, have been classified in the third and last category. All other archives are in the second category and concern more precisely the operation of the office, i.e. the documents concerning its establishment, operations (advice, assets, staff, financial management, accounting) and its winding up. The three departments are classified according to the chronology of the tasks entrusted to the office: the first is the Decree-Law of 27 February 1941, the second is the Decree-Law of 17 April 1941 and the third is the Anglo-Belgian Agreement of 6 October 1944, the Belgian-South African Agreement of 4 July 1947 and the Belgian-Australian Agreement of 9 December 1948. The Office's archives cover the period of existence of this parastatal organisation, i.e. from 27 February 1941 to 31 March 1950 for its period of main activity and from 1 April 1950 to 1956, the period of its winding up. Some documents concern its predecessor, the Belgian Maritime Advisory Committee, whose management was entrusted to the Belgian Economic Mission and then to the Ministry of Economic Affairs (no. 1–14), for the periods from May to 31 December 1940 for the former and from 1 January to 26 February 1941 for the latter. As far as possible, the archival series were classified according to the organisation used by the office's staff. As a result, three subdivisions have been created to reflect the three main missions entrusted to the office. The work was carried out in different offices and, in the case of the third department, in London from 1945 onwards, although the staff working in the first two departments had returned to Brussels. For the majority of documents devoted to the "cargo" department, I have tried to classify the archival documents according to the chronology of their creation in relation to the information found in certain documents. Each item, file or volume has been placed in a numbered, non-acidic folder and described to form the inventory following this introduction. Within the subdivisions, the archives have generally been organised in series, according to chronological, alphabetical, numerical and/or thematic criteria. In the series devoted to the Official Belgian Gazette, they have simply been classified in chronological order. A note indicates their purpose. Some documents which have been bound together have been classified according to the date of the first. The series comprising the Executive Board’s minutes has been divided into three subseries: registers (no. 44–47), minutes typed and signed by directors (no. 48–55) and minutes typed but not signed (no. 56–71). The annex to the minutes of the meeting of 11 October 1949 has been placed in a separate file. The chapter on heritage contains two subdivisions: archives and buildings occupied by the office. This second part includes the archives concerning the buildings themselves (leases, inventory of fixtures,...) but also the inventory of furniture and the various charges and related costs (rent, subscriptions, canteen and insurance concerning both staff and buildings). Personnel files were classified according to whether they were employed in England or Brussels. For staff employed in Brussels, there is a series of individual staff files relating to salaries (no. 139–197) and a pension file (no. 198). There is also a series on London staff salaries (no. 132–133 and 134–136). The chapter on financial management includes archives on expenses, tax returns and correspondence with banks. The archives in the accounting chapter consist of correspondence files with ministries, the Court of Audit and Cooper Brothers & Co., which was responsible at a given time for auditing the office's accounts; accounting books: general ledgers, journal books, auxiliary journals relating to various accounts, including the major series concerning the account entry notes for the "Pool" account (no. 243–265); files relating to the accounts; reports on the situation of the general accounts and also the London and Brussels offices; and a folder concerning account statements. All these archives have been chronologically classified. The archives recording the office’s winding up mainly include correspondence between the liquidators for the period 1950 to 1956. Finally, this second part concludes with three publications in English that certainly served as documentation for the office. Classification framework:

I.

The Belgian Economic Mission and the Belgian Maritime Advisory Committee Legislation Subcommittee on “Cargo” Accounting

II.

The Belgian Administration and Liquidation Office Legislation Moniteur belge (Official Belgian Gazette) Circulars and notes Newspaper article International agreements Consulting, committee and pool Executive Board minutes Reports Correspondence between directors Internal Committee Merchandise Pool Archives Buildings in England Inventories Miscellaneous expenses Supplies and canteen Brussels Office Brussels Insurance Personnel London Brussels Financial management Expenditures Tax and consignment declarations Accounting Correspondence With various ministries With the Court of Audit With Cooper Brothers & Co General Ledger Journal books Subledgers Overheads and bank “Savings” account “Depreciation” account “Pool” account or "330" Account “Netherland Shipping & Trading Committee Ltd" Account “Freight” account “Receivables" account Deposits Account balances Correspondence Account balances Reports Monthly situation reports Calculations London and Brussels Offices Account extracts Settlement and closure of entries Miscellaneous Liquidation Statement of liquidation Correspondence Annex III documents. The daily operations of the Office Notes and instructions Correspondence Alphabetical chronological and thematic series, Mail sent to London “Cargo” Department General description of vessels Map-reference by steamship Management Reports Mail General forms Special cases Cargo Merchandise not concerning the Office Merchandise fees Financial management Generalities Credit Debits Settlement of files Guarantees/disclaimers Accounting files by vessel Accounting files for "ownerless property" Pool and outside of pool Spot “Nonmarine insurance” Department Generalities Correspondence Financial management Policyholders Insurers "Trade receivables and release of Belgian assets" department Correspondence Financial management Trade receivables South Africa and Palestine Brazil Great Britain, British colonies, South Africa and Australia Northern Rhodesia Office of the Custodian of Enemy Property Department of Foreign Affairs Study Release of Belgian assets Release agreements Release and commercial debts.

Conditions Governing Access

The fonds is open for consultation.

Publication Note

‘Législation promulguée par le Gouvernement belge à l'étranger du 17 mai 1940 au 7 septembre 1944. Publication dite des "Arrêtés de Londres"’, in Le bulletin législatif belge et la Semaine législative, edited by J. GUISSART et F. HAPPART, Bruxelles, Larcier. ANNAERT Philippe et GUINAND Michel, Le Ministère des Affaires économiques (1934–1992). I. Étude de l'organisation et répertoire des commissions et parastataux, Archives générales du Royaume, Bruxelles, 1994, 208 p. ASAERT Gustaaf, BAETENS Roland, DE VOS Alex, EVERAERT John, KONINCKX C., VERLINDEN Charles, Bibliografie van de geschiedenis van de Belgische scheepvaart, Wetenschappelijk comité voor maritieme geschiedenis, Bruxelles, 1984, 258 p. BERNARDO Y GARCIA Luis Angel, ‘La présence belge en Grande-Bretagne au cours de la Seconde guerre mondiale’, in Bulletin du Centre et de documentation Guerres et sociétés contemporaines (Ceges), n° 29, 1997. DE BRUYNE Jean-Pierre, Instruments pour l'étude de l'histoire de la marine belge des origines à 2000 : bibliographie. Navires, commandements et bases navales, Éditions de la Dyle, Sint-Martens-Latem, 2001, 387 p. DEVOLDER Conny, Het Ministerie van verkeer en van post, telegrafie en telefonie (1884–1990). I. Organisatie, Bruxelles, Archives générales du Royaume, 1995, 844 p. FAYAT Hendrik, La législation belge en exil. Aperçu de l'action législative et exécutive du Gouvernement belge en exil (16 mai 1940–8 septembre 1944), Bruxelles, Fondation Hubert Pierlot, 1994, 46 p. JONES Isabelle, ‘La marine belge pendant la seconde guerre mondiale. Sources et renseignements divers’, 1984–1985, 98 p. (Université Libre de Bruxelles, MA thesis written under the supervision of madame Desmed-Thielemans) JONES Isabelle, ‘La marine marchande belge pendant la seconde guerre mondiale’. MA Thesis, Université Libre de Bruxelles, 1985–1986, 112 p. MACHIELSEN Roger et MATIVA Henri, La marine marchande belge dans la seconde guerre mondiale, Veurne, Antwerpen, Oostende, 1991, 488 p. PLISNIER Flore, ‘Office Belge de Gestion et de Liquidation. Belgische Dienst voor Beheer en Liquidatie. Belgian Trading Committee’, in CARNEL Sven, Guy COOPIETERS, Vincent PIRLOT, Flore PLISNIER, Dictionnaire des organismes d'intérêt public en Belgique, Bruxelles, Archives générales du Royaume, [2007]. SEGERS Carlo G., ‘Koopvaardij (40–45)-Schrale archieven’, in Sirène, n° 125, septembre–octobre 1981, p. 8–12. VAN MEERBEECK Lucienne, ‘Les archives de l'administration de la Marine aux Archives générales du Royaume. 1831–1940’, in Histoire économique de la Belgique. Traitement des sources et état des questions. Actes du Colloque de Bruxelles. 17–19 novembre 1971. Vème et VIème sections, edited by H. COPPEJANS-DESMEDT, Archives et Bibliothèques de Belgique, special issue 10, Bruxelles, 1973, p. 203–222. VLEESCHOUWERS Cyriel, ‘Administrative evolutie van het Bestuur van het Zeewezen, 18301978’, in Archives et Bibliothèques de Belgique, 1978, XLIX, nos 3–4, p. 504–540. VLEESCHOUWERS Cyriel, ‘Administrative evolutie van het Bestuur van het Zeewezen, 1830–1978’, in Archives et Bibliothèques de Belgique, 1979, L, nos 1–4, p. 84–101. VLEESCHOUWERS Cyriel, ‘Het bestuur, respectievelijk de Regie van het Zeewezen tijdens de Tweede Wereldoorlog’, in Archives et Bibliothèques de Belgique, 1979, L, nos 1–4, p. 30–83. VLEESCHOUWERS Cyriel, Inventaris van het archief van het bestuur van het Zeewezen. 1830–1976, Archives générales du Royaume, Bruxelles, 1979, 662 p.

Archivist Note

EHRI Portal entry translated from French to English by Matthew Haultain-Gall

Please note an inference was made concerning the translation of a phrase in brackets in the final paragraph of the Biographical History section. The original French read "par de série continue", which is most likely meant to read "pas de série continue". I have therefore translated this phrase as "not a continuous series" above.

A second inference was also made concerning the 'System of Arrangement' section. The opening sentence refers to three categories of classification, but the section only goes on to mention two categories. Given the wording of the sentence "All other archives are in the...", I believe this to be referring to the second category and not the "first" as mentioned in the original French text.

Rules and Conventions

EHRI Guidelines for Description v.1.0

Ministère des Affaires Economiques. Office belge de gestion et de liquidation

Identifier
BE-A0510.1780
Language of Description
French
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB5164
Dates
1 Jan 1941 - 31 Dec 1953
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

80.10

1607.00

Biographical History

Pour faire face aux nombreuses réclamations, le Gouvernement belge en exil à Poitiers institue par l'arrêté des Ministres réunis en Conseil du 3 juin 1940 l'Office d'Identification et de Liquidation des Marchandises belges . Cet office a pour mission d'identifier les marchandises et de préserver les droits de propriété sur les biens belges se trouvant en France et dont les propriétaires sont absents par suite de la guerre ; de donner suite aux réquisitions éventuelles concernant ces marchandises ; de veiller à la conservation de ces marchandises réquisitionnées ; et de procéder éventuellement à leur liquidation. Il dispose à cet effet de pouvoirs très étendus .

Dans le cas de la Grande-Bretagne, à partir du 3 septembre 1939, la législation de guerre britannique est entrée en vigueur et tous les avoirs déposés en Grande-Bretagne et appartenant à des personnes ennemies de l'Angleterre ou de ses Alliés ont automatiquement été mis sous séquestre. Au 10 mai 1940, lors de l'invasion de la Belgique, les avoirs déposés en Grande-Bretagne et appartenant à des firmes ou personnes domiciliées en Belgique ont subi le même sort : tous les avoirs appartenant à des firmes ou personnes domiciliées en Belgique ont dû être déclarés par les dépositaires au Custodian of Enemy Property. Les dépôts en banque, etc., ont été bloqués à l'ordre du Custodian. Toute somme qui était due à des firmes ou personnes domiciliées en Belgique au moment de l'invasion, ainsi que tous les dividendes, revenus, etc., venus à échéance pendant les années de guerre ont dû être versés au Custodian of Enemy Property. Suite à l'accord du 10 juin 1940, entre la Grande-Bretagne et la Belgique, dès qu'un navire transportant des marchandises destinées à un port belge a jeté l'ancre dans le port anglais vers lequel il a été détourné à la suite de l'invasion de la Belgique, le Gouvernement anglais a d'office réquisitionné l'ensemble de la cargaison .

Entre-temps, un contact s'est établi entre le gouvernement belge et le Comité exécutif franco-britannique des transports maritimes, en la personne du baron Boël , afin de coordonner l'approvisionnement de la Belgique avec ceux de la France et de l'Angleterre. La flotte marchande belge est réquisitionnée.

À partir du 16 mai 1940, le Belgian Shipping Advisory Committee (B.S.A.C.) s'occupe des affaires maritimes belges à Londres . Ce Committee est le successeur à Londres des responsables du groupe Shipping à l'intérieur du Comité permanent de la Délégation belge auprès du Franco-British Coordination Committee , qui a cessé d'exister après le 20 juin 1940. La délégation belge au comité de coordination franco-britannique, dirigée par le commandant Boël, relève de l'ambassade de Belgique à Londres.

Le 20 juillet 1940, elle se transforme en Mission Économique Belge dans le but de préserver les intérêts maritimes belges et collaborer à l'effort de guerre allié. Elle gère les biens et la flotte belge réfugiée en Grande-Bretagne, avec l'appui du ministre des Colonies De Vleeschauwer. Elle comprend une section " gestion " à la tête de laquelle se trouve le commandant baron René Boël. Le lieutenant comte Baillet-Latour et André van Campenhout en sont membres et le lieutenant de réserve Henri-Robert Rueff en est l'adjoint. E.J.G. Jacqmain dirige la section " comptabilité ". Le " Service Shipping " est administré par son directeur René Lesure tandis qu'Armand Harrewijn et Alfred Hamers sont responsables du " Service cargaisons " . Elle entreprend de réaliser au mieux une partie de ces biens, de veiller au recouvrement de la contre-valeur de ceux d'entre-eux qui sont réquisitionnés par le gouvernement britannique, tout en réglant, pour compte des propriétaires, les frais qui grèvent les biens. Les opérations du B.S.A.C. étaient les suivantes : dès qu'un navire transportant des marchandises destinées à un port belge jetait l'ancre dans le port anglais vers lequel il avait été détourné à la suite de l'invasion de la Belgique, le Gouvernement anglais réquisitionnait l'ensemble de la cargaison. Une partie importante de cette cargaison était retenue définitivement (" taken over ") par le Gouvernement anglais (Ministry of Food, Ministry of Supply), et les marchandises restantes, mises après coup à la disposition du B.S.A.C. étaient, par les soins de ce dernier, soit remises à l'ayant-droit sur présentation de titres de propriété, contre la signature d'une lettre d'indemnité et paiement de frais, soit vendues pour compte des ayants-droits. La Mission économique Belge exerce son activité de juillet 1940 au 31 décembre 1940.

La Mission Économique Belge est déclarée administrativement dissoute au 31 décembre 1940. Dès le 1er janvier 1941, ses activités sont scindées. La gestion des navires ayant un port d'attache en Grande-Bretagne est confiée à la Régie de la Marine , tandis que la gestion des biens destinés à la Belgique est assurée par le Ministère des Affaires économiques qui continue à utiliser la dénomination de Comité Consultatif Maritime Belge. Quelques jours plus tard, le Gouvernement belge exilé à Londres créé l'Office Belge de Gestion et de Liquidation afin de doter des services administratifs chargés de la gestion de ces biens et de déterminer les droits et obligations des personnes dont les intérêts sont concernés . La Régie de la Marine quant à elle est constituée à Londres par l'arrêté-loi du 29 août 1941 . Cet organisme public est indépendant de l'administration normale du Ministère des Communications .

L'Office Belge de Gestion et de Liquidation (l'Office) est constitué le 27 février 1941 suite à l'arrêté-loi des Ministres réunis en Conseil à Londres . L'Office est doté de la personnalité juridique et d'un statut organique propre.

À partir de 1949 commence la période de liquidation de l'Office qui cesse son activité le 31 mars 1950. Pendant la période de liquidation, le personnel s'est occupé de liquider les créances qui restaient en suspens et qui se rapportaient à l'accord anglo-belge et l'accord belgo-sud africain et des déblocages suivant l'accord anglo-belge au sujet desquels ils dépendaient entièrement de l'Institut belgo-luxembourgeois du Change. Ils se sont également occuper du recouvrement des créances et règlement avec les bénéficiaires, en plus du déblocage des avoirs belges suivant l'accord du 9 décembre 1948 avec l'Australie ; du recouvrement des créances et règlement avec les bénéficiaires en ce qui concerne la Palestine, et pour l'Inde, le recouvrement des créances et règlement avec les bénéficiaires. Entre 1945 et 1949, 12091 dossiers de créances ont été créés. Au 31 mars 1950, les bureaux de Londres et de Bruxelles sont fermés et le personnel licencié. À partir de cette date, l'activité de l'Office s'est limitée à répondre aux demandes de renseignements qui lui ont été adressées. La majorité de ces demandes concernaient les créances commerciales. Ce sont Jules Le Maire et Werner Koelman qui sont chargés de liquider les dernières affaires. L'avis officiel du Board of Trade paru le 7 mai 1952 confirme l'abrogation totale et définitive de l'accord anglo-belge du 6 octobre 1944, en date du 1er mai 1952 . Le 11 décembre 1953, le Conseil d'administration constate que l'Office a terminé sa mission et qu'il peut être mis fin à son existence juridique . C'est sa dernière réunion .

L'article 2 de l'arrêté-loi du 27 février 1941 indique que l'Office " a pour mission d'assurer la gestion et éventuellement la liquidation des biens déterminés ci-après, qui lui seraient transférés par le Ministre ayant les Affaires économiques dans ses attributions : 1. Les biens corporels ou incorporels dont la détention, la possession ou la propriété, transférée à un État ou à un organisme étranger, depuis le 1er septembre 1939 par l'effet d'une mesure d'autorité prise en vertu d'une législation ou d'une réglementation de guerre, a été transmise par cet État ou par cet organisme à l'État belge ; 2. Les indemnités payées ou payables à l'État belge à la suite d'une des mesures d'autorité visées au précédent paragraphe ; 3. Sous les conditions déterminées par le ministre ayant les Affaires économiques dans ses attributions, toute somme provenant de la liquidation par l'État des biens visés au 1 du présent article ".

Par l'arrêté-loi du 17 avril 1941 , l'Office est chargé d'encaisser, pour compte des compagnies d'assurances belges ou de compagnies d'assurances ayant en Belgique un siège d'activité, les primes d'assurances, autres que maritimes, dues par les assurés résidant hors de Belgique et des territoires occupés.

Cet arrêté-loi modifié par l'arrêté-loi du 8 janvier 1942 accorde aux débiteurs de primes d'assurance la faculté de se libérer valablement desdites primes aux représentants légaux des assureurs résidant en dehors du territoire libre ou, à défaut de tels représentants, à l'Office. Par ailleurs, l'Office se voit autoriser par l'arrêté-loi du 8 janvier 1942 à recevoir, pour compte des intéressés absents ou empêchés par suite de circonstance de guerre, toutes indemnités d'assurances dues, en raison d'événements antérieurs au 10 mai 1940, par les assureurs se trouvant en dehors des territoires occupés.

En vertu de l'article 7 de l'arrêté-loi du 19 mars 1942 , l'Office peut être désigné par le Ministre des Affaires économiques en qualité de mandataire-gérant d'un particulier absent, propriétaire de biens belges se trouvant en territoire libre.

Les arrêtés-lois des 6 avril 1943 et 12 décembre 1944 modifient l'arrêté-loi du 27 février 1941. Le premier rend l'Office compétent à l'égard de tous biens ou droits qui lui seraient transférés soit par le Ministre belge des Affaires Économiques, soit directement par un État, une autorité ou un organisme étrangers ; et prévoit que l'Office peut être désigné en qualité de mandataire-gérant pour des biens appartenant à une personne morale. Les propriétaires de biens transférés à l'Office ont droit à la contre-valeur ou au produit de la liquidation, deduction faite des frais. Toutes les négociations faites par l'Office, dans les limites de ses pouvoirs sont obligatoires pour les propriétaires, lesquels peuvent aussi se prévaloir des résultats des négociations. L'article 2 de l'arrêté-loi du 27 février 1941 est abrogé et remplacé par les articles 2 et 2 bis de l'arrêté-loi du 6 avril 1943 en ces termes : article 2 : " L'Office a pour mission d'assurer la gestion et éventuellement la liquidation de tous biens corporels ou incorporels dont la détention, la possession ou la propriété lui ont été ou lui seront transférées par le Ministre ayant les affaires économiques dans ses attributions, ou lui auront été remises avec l'approbation du Ministre, par un État, une autorité ou un organisme étranger " ; article 2bis : " L'Office peut être désigné en qualité de commissaire-gérant par application de l'article 19 de l'arrêté-loi du 19 février 1942 relatif à l'administration en temps de guerre de sociétés commerciales ou de mandataire-gérant par l'application des articles 3 et 7 de l'arrêté-loi du 19 mars 1942 relatif à l'administration et à la gestion de certains biens se trouvant en dehors des territoires occupés ". L'arrêté-loi du 12 décembre 1944 modifie l'article 6 qui est remplacé par les articles 6, 6bis et 6ter concernant la création d'une " Masse " comprenant le produit brut de la réalisation des biens corporels et incorporels dont la gestion et la liquidation ont été confiées à l'Office.

L'Arrêté du Régent du 12 décembre 1944 coordonne ces dispositions. En vertu de l'article 2 de cet Arrêté du Régent : " L'Office a pour mission d'assurer la gestion et éventuellement la liquidation de tous biens corporels ou incorporels dont la détention, la possession ou la propriété lui ont été ou lui seront transférés par le Ministre des Affaires économiques ou lui auront été remises, avec l'approbation du Ministre, par un état, une autorité ou un organisme étrangers ". La première modification apportée à l'article 5 de l'arrêté-loi du 27 février 1941 a pour but de ne pas défavoriser les propriétaires des marchandises qui ont été vendues après un long séjour en entrepôt. Cet arrêté a également modifié de façon fondamentale les opérations de liquidation initialement prévues. Les résultats des ventes réalisées ont, en effet, été fort différents selon l'époque où les marchandises ont été liquidées et suivant la nature des marchandises. Certaines d'entre elles ont été détruites par action ennemie en Angleterre et le Board of Trade a payé à l'Office la valeur de la marchandise au jour de la destruction. Enfin, parmi les marchandises réquisitionnées par le Gouvernement britannique, il y a aussi des différences importantes entre les montants des indemnités selon les catégories de marchandises. C'est pourquoi, après décembre 1944, est créée une " Masse " de la plupart des biens dont la gestion et la liquidation ont été confiée à l'Office. La création de cette " Masse " opère une répartition égale des risques de l'ensemble de la gestion de l'Office entre la plupart des propriétaires. Il y a équivalence de droit avec la notion d'avarie commune. Suite à la libération de la Belgique, les sommes qui sont le résultat de la gestion de l'Office sont distribuées au marc le franc (sic) entre tous les intéressés, sur des bases biens déterminées. Pour des raisons très judicieuses, le principe en vertu duquel le produit net de chaque lot de marchandises revenait à l'ayant-droit est abandonné. Sur base des nouveaux principes, les soldes des fiches comptables sont versés à une " Masse ". Par le débit de cette " Masse ", quatre paiements à valoir sont versés aux ayants-droit . La deuxième modification concerne les frets. Tous les frais occasionnés à la marchandise avant son débarquement en Angleterre restent à charge des propriétaires. Toutefois, pour les frets non payés au départ, la " Masse " prend à sa charge le fret qui devrait être payé au-delà du fret contractuel. Elle bénéficie de même de la différence dans les cas où un fret contractuel devrait être payé. Sont exclus de la " Masse " les biens pour lesquels l'Office a été nommé commissaire ou mandataire gérant, comme suite aux arrêtés-lois des 19 février et 19 mars 1942. Ces biens sont soumis à un régime spécial.

L'accord anglo-belge du 6 octobre 1944 a pour objet la libération des avoirs belges mis sous séquestre en Angleterre pendant la guerre. L'Office s'occupe du déblocage des comptes en banques et des titres appartenant à des Belges ayant résidé en territoire occupé. Elle sert d'intermédiaire entre l'Institut Belgo-Luxembourgeois du Change, où les demandes de déblocage sont déposées, et les services britanniques du Trading with the Enemy Department et du Custodian of Enemy Property. En ce qui concerne les créances commerciales, l'Office s'occupe de cette récupération sans l'intervention de l'Institut du Change. Il correspond directement avec les créanciers belges, est en rapport constant avec le Custodian of Enemy Property qui a encaissé les sommes qui lui ont été déclarées par les débiteurs anglais en vertu de la législation britannique sur les biens ennemis. L'Office s'occupe également des dividendes échus antérieurement au 1er février 1945 sur titres appartenant à des belges. Ils sont également encaissés et payés par l'Office. L'Office assure aussi la procédure de déblocage des avoirs des sociétés anglaises à capitaux belges qui ont été bloqués et mis sous le contrôle du Custodian (vested in the Custodian). Elle est chargée du déblocage des coffres-forts appartenant à des Belges après un contrôle assuré sur place par elle. L'Office se consacre également de la libéralisation des sociétés belges dont les succursales anglaises travaillaient sous licence pendant la guerre. Enfin l'Office s'est chargée de la libération des autres propriétés appartenant à des belges en Angleterre comme les propriétés immobilières, les diamants, etc. Au début de 1948, l'Office est chargée de s'occuper des créances belges sur l'Afrique du Sud selon l'accord du 4 juillet 1947 ; et en 1948-1949, elle reçoit mission du gouvernement pour s'occuper de l'exécution de l'accord belgo-australien du 9 décembre 1948. Les accords belgo-sud Africain et belgo-australien permettent uniquement de recevoir les montants transférés par les séquestres respectifs. Ces montants se rapportent par exemple à des dividendes venus à échéance pendant les années de guerre sur des actions nominatives de sociétés, etc. britanniques, sud-africaines et australiennes enregistrées aux noms d'actionnaires belges, ou à des créances commerciales et autres d'avant-guerre en faveur de firmes ou de personnes belges que les débiteurs n'ont pu liquider par suite de l'occupation de la Belgique. Suivant les termes des accords, sont considérés comme " belges " toutes personnes ou firmes, sans distinction de nationalité, qui, avant et pendant la guerre, avaient leur domicile légal en Belgique.

Ce secteur s'occupe de la gestion et de la liquidation des marchandises qui lui sont transférées ainsi que de l'encaissement des indemnités dues à la suite de mesures de réquisitions d'un état étranger.

En ce qui concerne les opérations de vente des demandes d'offres sont, pour chaque marchandise, adressées à des firmes se chargeant d'acheter la marchandise pour compte de leurs clients. Les conditions de vente sont clairement spécifiées.

Dès que la vente est conclue, l'Office établit une facture provisoire sur la base du poids figurant aux documents en sa possession (cargo analysis ou copie du manifeste). Cette facture provisoire est envoyée à la firme The Cargo Superintendents (London) Ltd. avec un " delivery order " autorisant l'acheteur à retirer la marchandise de l'entrepôt où elle se trouve. Cargo Superintendents remet le " delivery order " à l'acheteur contre réception du montant de la facture provisoire qu'il verse ensuite à la Banque Belge pour l'Étranger, sur le compte de l'Office.

Au moment où la marchandise est délivrée à l'acheteur il est procédé au repesage sous la surveillance de Cargo Superintenents, qui établit ainsi le poids définitif officiel sur la base duquel la facture définitive est dressée. Lorsque la facture définitive présente un solde en la faveur de l'Office, Cargo Superintendents est chargé de procéder à l'encaissement de ce solde ; dans le cas contraire, l'Office procède lui-même à la régularisation et envoie un chèque au client.

Chaque fois que Cargo Superintendents intervient pour le compte de l'Office, il envoie une note de débit ; l'ensemble de ces notes de débit est réglé à la fin du mois.

Les autres frais grevant les marchandises sont généralement des frais de mise à quai, d'entreposage, etc. Pour ce qui concerne les frais, le Port of London Authority ou un organisme similaire envoie à l'Office des notes de débit correspondantes. Ces notes sont normalement payées dans la semaine de leur réception. L'Office porte en compte, aux propriétaires, une " intervention fee ", à titre de rémunération, ainsi que les droits d'assurances payés par lui à charge de la marchandise. Lorsque l'Office relâche des marchandises contre remise des titres de propriété et garantie bancaire, il réclame aux intéressés les frais d'assurance et tous autres frais éventuels qu'il a payés pour compte de la marchandise, ainsi qu'une commission d'intervention. Toutes les interventions monétaires se font par chèques.

Dans une note de 1940 est décrite l'organisation du service " cargaisons " sous les ordres d'Armand Harrewijn. Il est composé de quatre services dirigés par Charles Demange, sous-directeur de l'Office. Le service n° 1 s'occupe de la préparation des dossiers et de vérification finale de ceux-ci ; le service n° 2 traite de la disposition des marchandises et de la facturation ; le service n° 3 constitue les dossiers par cargaison et par intéressé et contrôle des factures ; enfin le dernier service, le n° 4 se consacre au service du fret.

Ce secteur créé par l'arrêté-loi du 17 avril 1941 est chargé d'encaisser, pour compte des compagnies d'assurances belges ou de compagnies d'assurances ayant en Belgique un siège d'activité, les primes d'assurances, autres que maritimes, dues par les assurés résidant hors de Belgique et des territoires occupés. Des primes d'assurance sont versées à l'Office ou aux agents diplomatiques et consulaires agissant pour son compte dans diverse partie du monde : Grande-Bretagne, États-Unis, Canada, Congo belge, Palestine, etc. Les opérations comptables sont simplifiées au maximum : les assurés sont débités, par le crédit de la compagnie intéressée, des primes dont ils se déclaraient redevables et crédités, par le débit de banque, de leurs versements. L'avoir en banque sert ultérieurement à verser aux compagnies les montants leur revenant.

Au moment du transfert du bureau de l'Office à Bruxelles, le bureau de Londres est chargé comme mandataire du Gouvernement belge, entre autres, de l'exécution de l'accord anglo-belge du 6 octobre 1944 qui a pour objet la libération des avoirs belges mis sous séquestre en Angleterre pendant la guerre. Il s'agit donc d'une activité toute nouvelle de l'Office qui a commencé à fonctionner le 1er juillet 1945, sous la direction de Jules Le Maire. L'Office s'occupe du déblocage des comptes en banques et des titres appartenant à des Belges ayant résidé en territoire occupé. Elle sert d'intermédiaire entre l'Institut Belgo-Luxembourgeois du Change, où les demandes de déblocage sont déposées, et les services britanniques du Trading with the Enemy Department et du Custodian of Enemy Property. En ce qui concerne les créances commerciales, l'Office s'occupe de cette récupération sans l'intervention de l'Institut du Change. Il correspond directement avec les créanciers belges, est en rapport constant avec le Custodian of Enemy Property qui a encaissé les sommes qui lui ont été déclarées par les débiteurs anglais en vertu de la législation britannique sur les biens ennemis. L'Office s'occupe également des dividendes échus antérieurement au 1er février 1945 sur titres appartenant à des belges. Ils sont également encaissés et payés par l'Office. L'Office assure également la procédure de déblocage des avoirs des sociétés anglaises à capitaux belges qui ont été bloqués et mis sous le contrôle du Custodian (vested in the Custodian). Elle est chargée du déblocage des coffres-forts appartenant à des belges après un contrôle assuré sur place par elle. L'Office s'occupe également de la libéralisation des sociétés belges dont les succursales anglaises travaillaient sous licence pendant la guerre. Enfin l'Office s'est chargée de la libération des autres propriétés appartenant à des belges en Angleterre comme les propriétés immobilières, les diamants, etc. Au début de 1948, l'Office est chargée de s'occuper des créances belges sur l'Afrique du Sud selon l'accord du 4 juillet 1947 ; et en 1948-1949, l'Office reçoit mission du gouvernement pour s'occuper de l'exécution de l'accord belgo-australien du 9 décembre 1948. Les accords belgo-sud Africain et belgo-australien permettent uniquement de recevoir les montants transférés par les séquestres respectifs. Ces montants se rapportent par exemple à des dividendes venus à échéance pendant les années de guerre sur des actions nominatives de sociétés, etc. britanniques, sud-africaines et australiennes enregistrées aux noms d'actionnaires belges, ou à des créances commerciales et autres d'avant-guerre en faveur de firmes ou de personnes belges que les débiteurs n'ont pu liquider par suite de l'occupation de la Belgique. L'Office n'a reçu aucun subside du gouvernement et a couvert ses frais généraux par le prélèvement d'une redevance sur les sommes qui sont passées par son intermédiaire et d'un droit fixe sur les demandes de déblocage dont il a eu à s'occuper. Environ 12500 comptes ont été transférés et l'Office a pu en liquider la majorité. L'Office a remboursé aux séquestres respectifs les montants qu'il avait pu identifier comme ne tombant pas sous les termes des accords, également, ceux entachés d'intérêts ennemis ou bien concernant des bénéficiaires introuvables. En ce qui concerne les revenus et dividendes, tous ceux venus à échéance après le 1er février 1945 ont cessé de tomber sous l'application de la législation de guerre britannique.

" L'Office est administrée par un Conseil composé de cinq membres au moins et sept membres au plus, dont un président et un vice-président, nommés par le Ministre ayant les Affaires économiques dans ses attributions et révocables par lui. Le Conseil établit son règlement d'ordre intérieur qui prévoit l'organisation financière de l'Office et notamment les mesures relatives aux sommes liquides dont il dispose. Il délibère valablement, si la majorité des membres sont présents ; ses résolutions sont prises à la majorité des voix ; le Président a voix prépondérante. Le Conseil se réunit à la demande du Ministre, à l'initiative du Président, du Commissaire du Gouvernement ou sur requête de deux membres au moins. Le Conseil a les pouvoirs les plus étendus en ce qui concerne la vie matérielle et l'Administration de l'Office même. Chaque semestre le Conseil d'Administration fait rapport au Ministre, sur l'activité de l'Office. Ce rapport est accompagné des comptes " . Par décret du Ministre des Affaires économiques du 7 mai 1941 , Werner Koelman, avocat, et Antoine Declercq , Consul général de Belgique à Londres, ont été respectivement nommé président et vice-président du Conseil d'administration de l'Office. Par le même décret, Armand Donnay, Armand Harrewijn et Max Hollenfeltz du Treux ont été nommé administrateurs, tandis qu'André van Campenhout et Jean Deguent sont nommés respectivement comme commissaire du Gouvernement et commissaire-adjoint auprès de l'Office. Par arrêté ministériel du 3 décembre 1947 , Hippolyte Cools, conseiller commercial à l'ambassade de Belgique à Londres est nommé membre du Conseil d'administration de l'Office en remplacement d'Antoine Declercq vice-président, dont la démission est acceptée. Max Hollenfeltz du Treux est nommé vice-président . Charles Demange est sous-directeur puis directeur de l'Office ; Jules Le Maire, chef de département puis directeur de l'Office à Bruxelles et P. Bourdon est chef comptable.

Les services de l'Office ont occupé plusieurs immeubles à Londres (n° 38 Belgrave Square, à Orchard Lea, Eaton Square n° 10, 25 et 47) et à Chesham Place, à la campagne, dans la Chesham House (entrée par Lyall Street).

Le 30 juin 1945, une partie des services de l'Office est transférée à Bruxelles. Le bureau de Bruxelles s'occupe de la liquidation des affaires dont l'Office a été chargé pendant la guerre, c'est-à-dire : les cargaisons destinées à la Belgique et détournées vers l'Angleterre ; les affaires pour lesquelles l'Office a été nommé commissaire ou mandataire-gérant ; et les assurances terrestres. Il reprend aussi les activités de l'Office de Récupération Économique (anciennement O.I.L.). Et il sert d'intermédiaire entre Londres et les intéressés. L'Office loue à partir du 15 avril 1945 le rez-de-chaussée et le premier étage de l'immeuble situé au n° 1 de la rue du Marquis à Bruxelles, appartenant à la Société des Propriétaires Réunis . En février 1948, elle renonce aux locaux du premier étage ne conservant que les locaux du rez-de-chaussée.

  1. Dossier concernant la législation, 1940-1943. 1 chemise Projets de l'arrêté-loi, arrêté-loi de fondation, accords entre la Belgique et l'Angleterre, et entre la Belgique et les Pays-Bas. 8642. Schéma de l'activité de l'Office au 31 juillet 1941. 1 pièce 8643-8645. Dossiers de travail de Max Hollenfeltz du Treux comprenant les lettres reçues, les procès-verbaux des réunions du Comité intérieur, les relevés des marchandises mises en vente et les procès-verbaux du Conseil d'administration. 8643. mai-décembre 1941. 1 chemise 8644. 1942. 1 chemise 8645. 1943. 1 chemise 8646. Dossier concernant la législation de l'Office, 1940-1944. 1 chemise Comptes-rendus, accords, documentation. 8647. Procès-verbaux des réunions du Conseil d'administration, 1941-1943. 1 chemise 8648. Procès-verbaux des réunions du Conseil d'administration. Pétrolier-Purfinol, 1940. Rapport au Régent 1944 sur les travaux. Dossier d'assurance concernant les envois pour les prisonniers de guerre belges à partir de Buenos Aires, de New-York, du Congo, du Portugal, de Gênes, de Marseille, 1940-1945. 1 chemise 8649. Dossier avec entre autres des projets de lettres de garantie, 1941-1945. 1 chemise 8650. Comptes-rendus et rapports de situation " assurances terrestres ", 31 décembre 1941-31 décembre 1947. 1 chemise 8651. Inventaires des marchandises et des biens gérés par l'Office, 1943-1944, et situation des biens gérés par l'Office, 1945-1950, 1943-1950. 1 chemise 8652. Correspondance entre Max Hollenfeltz du Treux et Werner Koelman à propos des assurances terrestres et des procès-verbaux du Conseil d'administration, 1943-1944. 1 chemise 8653. Inventaires des marchandises et rapports de Cooper Brothers & Co sur les inventaires des marchandises, 1941-1942. 1 chemise 8654. Procès-verbaux des réunions du Conseil d'administration et dossier général sur les assurances, 1941-1943. 1 chemise 8655. Situations générales des comptes, 1944-1946, sauf les comptes des assurances terrestres et rapport sur la situation comptable au 31 décembre 1941, 1941-1946. 1 chemise 8656. Inventaire des marchandises donnant la situation des marchandises en stock en Angleterre, 6 mai et 1er août 1941, et renseignements sur les marchandises en stock, 1940-1949. 1 chemise 8657. Contrats conclus avant le 6 mai avec le Customs Fund et la British Metal Corporation Ltd., 1940-1941. 1 chemise 8658. Notes concernant les contacts avec l'Institut de Change et le Trading-with-the-Ennemy-Departement, 1940-1956. 1 chemise 8659. Registre des appointements et indemnités pour le personnel payé par semaine, 5 mai 1941-1er avril 1944. 1 volume 8660-8683. Indicateurs de correspondance du Service des Cargaisons . 8660-8670. Correspondance reçue, nos 1-65700, 1er avril 1941-9 août 1949. 8660. nos 1-1557, 1er avril 1941-22 mai 1941. 1 volume 8661. nos 1557-9397, 23 mai 1941-22 novembre 1941. 1 volume 8662. nos 9398-18049, 24 novembre 1941-22 décembre 1942. 1 volume 8663. nos 18050-26946, 22 décembre 1942-11 avril 1945. 1 volume 8664. nos 26947-30761, 11 avril 1945-16 février 1946. 1 volume 8665. nos 30762-38500, 18 février 1946-20 mai 1946. 1 volume 8666. nos 38501-44969, 20 mai 1946-20 décembre 1946. 1 volume 8667. nos 44970-48041, 23 décembre 1946-5 avril 1947. 1 volume 8668. nos 48042-53453, 8 avril 1947-8 novembre 1947. 1 volume 8669. nos 53454-58884, 10 novembre 1947-11 septembre 1948. 1 volume 8670. nos 58884-65700, 13 septembre 1948-9 août 1949. 1 volume (8660-8664), 8671-8676. Correspondance expédiée, nos 1-51623, 1er avril 1941-29 août 1950. (8660). nos 1-1202, 1023 (sic)-1039 (sic), 1240-1258, 1er avril 1941-22 mai 1941. 1 volume (8661). nos 1558 (sic)-5982, 24 mai 1941-22 novembre 1941. 1 volume (8662). nos 5983-10123, 24 novembre 1941-21 décembre 1942. 1 volume (8663). nos 10124-10975, 10276 (sic)-10518, 22 décembre 1942-10 avril 1945. 1 volume (8664). nos 10519-12307, 13 avril 1945-25 février 1946. 1 volume 8671. nos 12308-15344, 16 février 1946-7 juin 1946. 1 volume 8672. nos 15345-21152, 7 juin 1946-3 février 1947. 1 volume 8673. nos 21153-31154, 3 février 1947-6 novembre 1947. 1 volume 8674. nos 31155-31003 (sic), 7 novembre 1947-18 août 1948. 1 volume 8675. nos 31004-31039, 39046-44764, 18 août 1948-21 juin 1949. 1 volume 8676. nos 44765-51623, 21 juin 1949-29 août 1950. 1 volume 8677-8681. Correspondance reçue (par de série continue), 6 mai 1941-26 avril 1946. 8677. nos 5002-6257, 6 mai 1941-8 septembre 1941. 1 volume 8678. nos 6258-7203, 9 septembre 1941-4 mars 1942. 1 volume 8679. nos 12388-1901, 6 mars 1942-16 février 1943. 1 volume 8680. nos 24909-27768, 10041-10638, 12 septembre 1944-12 juin 1945. 1 volume 8681. nos 1-10254, 26 mars 1945-26 avril 1946. 1 volume (8677-8680) 8682-8683. Correspondance expédiée (pas de série continue), 27 mars 1945-21 février 1947. 8682. nos 1-10000, 1-233, 27 mars 1945-14 mars 1946. 1 volume 8683. nos 234-13628, 11 mars 1946-21 février 1947. 1 volume 8684. Fiches par bateau concernant les cargaisons destinées à la Belgique en 1940 et leur emploi en Angleterre, 1943-1944. 1 chemise 8685. Rapports sur la situation générale des comptes " cargaisons ", 1942-1950. 1 chemise 8686. Dossier concernant la comptabilité de l'Office, 1945-1949. 1 chemise Contient un historique de l'Office, s.d.

Archival History

Voir ci-après le n° 47 : procès-verbal de la séance du Conseil d'administration du 16 juin 1950.

Voir ci-après le n° 341 : Dossiers de correspondance concernant la liquidation, 1950-1956.

Dans le procès-verbal de la réunion du Conseil d'administration du 16 juin 1950, il est indiqué que " les archives tant de Londres que de Bruxelles sont déposées dans le local mis à la disposition de l'Office au n° 71 de la rue de la Loi où elles pourront être consultées pour répondre aux demandes d'explication de la Cour des Comptes " . Dans un courrier daté du 25 février 1956, de Jules Le Maire à Charles Demange, il est mentionné que " l'immeuble au 71 rue de la Loi a été vendu et va, paraît-il être démoli. Les archives ont été transférées dans un entrepôt transformé en dépôt d'archives " . Ce dépôt est vidé dans les années 1980 et les archives du Ministère des Affaires économiques sont transférées dans un nouvel entrepôt situé rue de Belgrade à Forest. Suite à une campagne de tri/acquisition menée par les Archives générales du Royaume entre 2004 et 2005 les archives de l'Office belge de Gestion et de Liquidation y ont été découvertes, triées et versées aux Archives générales du Royaume durant le mois de février 2004 par les inspecteurs Pierre-Alain Tallier et Martine Vandervennet. Environ 85 mètres linéaires d'archives ont été transférées dans le dépôt des Archives générales du Royaume de la rue de Ruysbroeck. Les archives ont été classées et inventoriées entre le 14 septembre et le 23 octobre 2006. Il est à remarquer que le fonds est incomplet. Une partie des archives a dû être éliminée (voir principes de sélection et mode de classement).

C. VLEESCHOUWERS, Inventaris..., p. 491-494, nos 8641-8686.

Lire l'introduction.

C. VLEESCHOUWERS, Inventaris..., p. 31-34.

Voir la partie consacrée au personnel de l'Office, p. 27-29 : André van Campenhout et Max Hollenfelt du Treux.

Voir l'introduction, p. 16-18.

Les Archives générales du Royaume conservent le Fonds Administration de la Marine inventorié par Cyriel Vleeschouwers , en 1979. Celui-ci comprend, outre les archives de l'Administration de la Marine, des archives de la Régie de la Marine, de la Mission Économique Belge, du Comité Consultatif Maritime Belge et enfin de l'Office Belge de Gestion et de Liquidation L'histoire de cette administration explique la présence de ces archives dans ce fonds . Dans la " note explicative à l'intention de la Cour des Comptes ", se trouvant ci-après dans le dossier n° 35, il est indiqué à la page 4 : " une certaine partie des documents [comptables] afférents à la période (mai-décembre 1940) ont été conservés dans les archives de la Mission économique et ont été transférés, depuis, à la Régie de la Marine, rue de la Loi n° 86 à Bruxelles ". Dans l'introduction à son inventaire , Cyriel Vleeschouwers relate l'histoire des archives de l'Administration de la Marine et de la Régie de la Marine. À propos de ces dernières, il indique que 17 grands cartons ont été versés aux Archives générales du Royaume le 29 décembre 1959. D'autres documents de la Régie de la Marine ont également été classés par Cyriel Vleeschouwers en mai 1968. Ils ont été livrés en catastrophe aux AGR les 12 et 14 juin 1967. Il faut également savoir que plusieurs personnes étaient à la fois administrateurs de la Régie de la Marine et de l'Office Belge de Gestion et de Liquidation. C'est ainsi que des documents concernant l'Office se trouvent dans le fonds d'archives de la Régie de la Marine qui est lui-même inventorié avec les archives de l'Administration de la Marine . Nous en avons repris la liste ci-après (voir annexe). De même, ces dossiers ont été introduits dans notre inventaire.

Scope and Content

Ce fonds d'archives présente un triple intérêt. D'une part, une étude des archives nous permet de comprendre la création et le fonctionnement de l'Office Belge de Gestion et de Liquidation, organisme créé par l'état au début de la Seconde Guerre mondiale pour la gestion de biens belges. D'autre part, la vie de Belges à Londres pendant la Seconde Guerre mondiale, à travers les dossiers autres que ceux de la gestion de l'Office, par exemple n° 114. Enfin, une bonne partie des archives nous renseigne sur le transport maritime : bateaux, marchandises, entreprises maritimes, entreprises clientes, lieux d'embarquement et de débarquement, le sort des bateaux et du contenu, etc. À travers l'histoire de l'Office, une nouvelle perspective du conflit peut être appréhendée. Les archives de ce fonds sont bien entendu à mettre en parallèle d'autres fonds d'archives conservés aux AGR : Administration de la Marine et Cabinet du Première Ministre à Londres. 1940-1944. Langues et écriture des documents: Langues : français, néerlandais, anglais.

Appraisal

Lors de leur découverte dans l'entrepôt de la rue de Belgrade, ces archives étaient en vrac et non classées, les séries n'étaient pas identifiées clairement. Il a fallu les reclasser dans leur entièreté. Cette opération a permis de retrouver quelques grandes séries importantes comme : les registres des procès-verbaux des réunions du Conseil d'administration, 1942-1950 (nos 44-47) ; les dossiers du personnel de Bruxelles concernant les salaires, 1945-1950 (nos 139-197) ; les notes d'imputation au compte " Masse ", nos 1-6704 (nos 243-265) ; les dossiers concernant les balances mensuelles et les récapitulations des balances mensuelles, décembre 1945 - juin 1950 (nos 281-291) ; les dossiers individuels des bateaux (nos 395-630) ; les rapports sur la situation des marchandises et des biens gérés par l'Office, 1941-1950 (nos 631-646) ; les formulaires individuels par bateau (nos 662-682) ; les dossiers concernant les cargaisons réquisitionnées par bateau (nos 686-702) ; les dossiers concernant les recherches effectuées à propos des cargaisons des bateaux (nos 703-708) ; les dossiers concernant les déclarations d'assurance pour les bateaux (nos 747-754) ; les dossiers comptables par bateau (nos 824-1304) ; les dossiers concernant les cargaisons des bateaux traitées dans le cadre du pool (nos 1308-1334) ; les dossiers personnels des preneurs d'assurance du secteur " assurances terrestres " (nos 1391-1411) ; la correspondance avec les assureurs (nos 1345-1373) ; les dossiers de débits du compte concernant le secteur " créances commerciales et déblocages d'avoirs belges " (nos 1421-1576).

Les archives d'un tel organisme ayant travaillé pendant la Seconde Guerre mondiale sont primordiales. C'est pourquoi la presque totalité des dossiers retrouvés a été conservée. Quelques éliminations ont toutefois été réalisées, entre autres pour le secteur des " assurances terrestres ". En effet, l'état de conservation des dossiers des assurés (voir les nos 1391-1411) et la correspondance avec les assureurs (nos 1345-1373) était déplorable et nous avons dû nous résoudre à les éliminer. Les informations contenues dans ces dossiers étant redondantes avec celles d'autres séries, une destruction ne portait heureusement pas à conséquence. Quelques liasses ont néanmoins été conservées à titre de spécimen. Au cours de notre travail, seules quelques pièces ont été détruites, comme par exemple des exemplaires superflus du Moniteur belge (voir les nos 15-31).

System of Arrangement

Les archives ont été classées et inventoriées dans trois parties. Quelques archives datant d'avant 1941, c'est-à-dire d'avant la création de l'Office le 27 février 1941, ont été regroupées dans une première partie. Les archives liées aux trois missions principales confiées à l'Office, c'est-à-dire selon les trois secteurs que sont : le secteur " cargaisons ", le secteur " assurances terrestres " et le secteur " créances commerciales et déblocages d'avoirs belges " ont été classées dans la troisième et dernière partie. Toutes les autres archives se trouvent dans la première et concernent plus précisément la gestion de l'Office en tant que telle, c'est-à-dire les pièces qui concernent sa création, sa gestion (conseils, patrimoine, personnel, gestion financière, comptabilité) et sa liquidation. Les trois secteurs sont classés selon la chronologie des missions confiées à l'Office : pour le premier l'arrêté-loi du 27 février 1941, pour le deuxième secteur l'arrêté-loi du 17 avril 1941 et pour le troisième secteur les accords anglo-belge du 6 octobre 1944, belgo-sud-africain du 4 juillet 1947 et belgo-australien du 9 décembre 1948. Les archives de l'Office couvrent la période d'existence du parastatal, c'est-à-dire du 27 février 1941 au 31 mars 1950 pour ce qui concerne son activité et du 1er avril 1950 à 1956 pour sa liquidation. Quelques pièces concernent son prédécesseur le Comité Consultatif Maritime Belge, dont la gestion a été confiée à la Mission Économique Belge et ensuite au Ministère des Affaires économiques (nos 1-14), pour les périodes allant de mai au 31 décembre 1940 pour le premier et du 1er janvier au 26 février 1941 pour le second. Dans la mesure du possible, les séries d'archives ont été classées selon l'organisation de travail qui devait être employé par le personnel de l'Office. C'est pourquoi trois subdivisions ont été créées pour refléter les trois grandes missions confiées à l'Office. Le travail était réalisé dans des bureaux différents et même à partir de 1945 à Londres pour le troisième secteur alors que le personnel qui s'occupait des deux premiers secteurs était rentré à Bruxelles. Pour la volumineuse partie consacrée au secteur " cargaisons ", j'ai tenté de classer les pièces d'archives selon la chronologie de leur création, par rapport aux informations trouvées dans certaines pièces. Chaque pièce, dossier ou volume a été placé(e) dans une chemise non acide numérotée et a été décrit(e), pour constituer l'inventaire qui suit cette introduction. À l'intérieur des subdivisions, les archives ont été organisées généralement par séries, selon un critère chronologique, alphabétique, numérique et/ou thématique. Dans la série consacrée aux Moniteur belge, ceux-ci ont simplement été classés par ordre chronologique. Une note indique leur objet. Certains exemplaires reliés ensemble ont été classés selon la date du premier . La série des procès-verbaux du Conseil d'administration a été classée selon trois sous-séries : les registres (nos 44-47), les procès-verbaux dactylographiés et signés par les administrateurs (nos 48-55) et les procès-verbaux dactylographiés mais non signés (nos 56-71). L'annexe du procès-verbal de la réunion du 11 octobre 1949 a été placée à part. Le chapitre concernant le patrimoine contient deux subdivisions : les archives et les immeubles occupés par l'Office. Cette seconde partie rassemble les archives concernant les immeubles eux-mêmes (baux, état des lieux,...) mais également l'inventaire du mobilier et les différentes charges et frais y afférents (loyers, abonnements, cantine et assurances concernant à la fois le personnel et les immeubles). Les dossiers relatifs au personnel ont été classés selon qu'il était occupé en Angleterre ou à Bruxelles. Pour le personnel occupé à Bruxelles , il existe une série reprenant les dossiers individuels du personnel ayant trait aux salaires (nos 139-197) et un dossier concernant les pensions (n° 198). Il existe également une série concernant les salaires du personnel de Londres (nos 132-133 et 134-136). Dans le chapitre consacré à la gestion financière sont regroupées les archives relatives aux dépenses, déclarations d'impôts et la correspondance avec les banques. Les archives reprises dans le chapitre relatif à la comptabilité sont composées de dossiers de correspondance avec des ministères, la Cour des Comptes et Cooper Brothers & Co chargés à un moment donné de vérifier la comptabilité de l'Office ; de livres comptables : grand livre, livres journaux, journaux auxiliaires relatifs à différents comptes dont la grande série concernant les notes d'imputation du compte " Masse " (nos 243-265) ; des dossiers relatifs à la balance ; des rapports sur la situation des comptes généraux et également des bureaux de Londres et de Bruxelles ; et une chemise relative aux extraits de comptes. Toutes ces archives sont classées chronologiquement. Les archives faisant état de la liquidation de l'Office comprennent surtout de la correspondance entre les liquidateurs pour la période allant de 1950 à 1956 . Enfin, cette deuxième partie se clôture avec trois publications en anglais ayant certainement servis de documentation pour l'Office. Cadre de classement: I. La Mission économique Belge et le Comité Consultatif Maritime Belge Législation Sous-comité " cargaisons " Comptabilité II. L'Office Belge de Gestion et de Liquidation Législation Moniteur belge Circulaires et note Article de journal Accords internationaux Conseil, comité et pool Conseil d'administration Procès-verbaux Rapports Correspondance entre administrateurs Comité intérieur Pool des marchandises Patrimoine Archives Immeubles en Angleterre Inventaires Charges et frais divers Approvisionnements et cantine Bureau de Bruxelles Assurances Personnel Londres Bruxelles Gestion financière Dépenses Déclarations d'impôts et de consignations Comptabilité Correspondance Avec divers ministères Avec la Cour des Comptes Avec Cooper Brothers & Co Grand livre Livres journaux Journaux auxiliaires Frais généraux et banque Compte " caisse " Compte " amortissement " Compte " masse " ou " 330 " Compte " Netherland Shipping & Trading Committee Ltd " Compte " fret " Compte " créances " Balances Situations des comptes Correspondance Situations des comptes Rapports Situations mensuelles Calculs Bureaux de Londres et de Bruxelles Extraits de comptes Régularisation et clôture des écritures Divers Liquidation État de la liquidation Correspondance Documents annexes III. La gestion journalière de l'Office Notes et instructions Correspondance Séries alphabétique, chronologique et thématique Courrier destiné à Londres Secteur " Cargaisons " Descriptif général des bateaux Carte-référence par vapeur Gestion Rapports Courrier Formulaires généraux Cas particuliers Cargaisons Marchandises ne concernant pas l'Office Frais sur les marchandises Gestion financière Généralités Crédit Débits Liquidation des dossiers Garanties/décharges Dossiers comptables par bateau Dossiers comptables des " biens dits sans maître " Pool et hors pool Spot Secteur " Assurances terrestres " Généralités Correspondance Gestion financière Assurés Assureurs Secteur " Créances commerciales et Déblocages d'avoirs belges " Correspondance Gestion financière Créances commerciales Afrique du Sud et Palestine Brésil Grande-Bretagne, colonies britanniques, Afrique du Sud et Australie Rhodésie du Nord Office of the Custodian of Ennemy Property Ministère des Affaires étrangères Étude Déblocages d'avoirs belges Accords de déblocage Déblocage et dettes commerciales

Conditions Governing Access

Le fonds est librement consultable.

Publication Note

Législation promulguée par le Gouvernement belge à l'étranger du 17 mai 1940 au 7 septembre 1944. Publication dite des 'Arrêtés de Londres', dans Le bulletin législatif belge et la Semaine législative, sous la direction de J. GUISSART et F. HAPPART, Bruxelles, Larcier. ANNAERT Philippe et GUINAND Michel, Le Ministère des Affaires économiques (1934-1992). I. Étude de l'organisation et répertoire des commissions et parastataux, Archives générales du Royaume, Bruxelles, 1994, 208 p. ASAERT Gustaaf, BAETENS Roland, DE VOS Alex, EVERAERT John, KONINCKX C., VERLINDEN Charles, Bibliografie van de geschiedenis van de Belgische scheepvaart, Wetenschappelijk comité voor maritieme geschiedenis, Bruxelles, 1984, 258 p. BERNARDO Y GARCIA Luis Angel, La présence belge en Grande-Bretagne au cours de la Seconde guerre mondiale, dans Bulletin du Centre et de documentation Guerres et sociétés contemporaines (Ceges), n° 29, 1997. DE BRUYNE Jean-Pierre, Instruments pour l'étude de l'histoire de la marine belge des origines à 2000 : bibliographie. Navires, commandements et bases navales, Éditions de la Dyle, Sint-Martens-Latem, 2001, 387 p. DEVOLDER Conny, Het Ministerie van verkeer en van post, telegrafie en telefonie (1884-1990). I. Organisatie, Bruxelles, Archives générales du Royaume, 1995, 844 p. FAYAT Hendrik, La législation belge en exil. Aperçu de l'action législative et exécutive du Gouvernement belge en exil (16 mai 1940 - 8 septembre 1944), Bruxelles, Fondation Hubert Pierlot, 1994, 46 p. JONES Isabelle, La marine belge pendant la seconde guerre mondiale. Sources et renseignements divers, s.l., s.n., 1984-1985, 98 p. (Université Libre de Bruxelles, travail de 1ère licence en histoire pour madame Desmed-Thielemans) JONES Isabelle, La marine marchande belge pendant la seconde guerre mondiale. Mémoire présenté en vue de l'obtention du grade de licenciée en histoire contemporaine, Université Libre de Bruxelles, 1985-1986, 112 p. MACHIELSEN Roger et MATIVA Henri, La marine marchande belge dans la seconde guerre mondiale, Veurne, Antwerpen, Oostende, 1991, 488 p. PLISNIER Flore, Office Belge de Gestion et de Liquidation. Belgische Dienst voor Beheer en Liquidatie. Belgian Trading Committee, dans CARNEL Sven, Guy COOPIETERS, Vincent PIRLOT, Flore PLISNIER, Dictionnaire des organismes d'intérêt public en Belgique, Bruxelles, Archives générales du Royaume, [2007]. SEGERS Carlo G., Koopvaardij (40-45)-Schrale archieven, dans Sirène, n° 125, septembre-octobre 1981, p. 8-12. VAN MEERBEECK Lucienne, Les archives de l'administration de la Marine aux Archives générales du Royaume. 1831-1940, dans Histoire économique de la Belgique. Traitement des sources et état des questions. Actes du Colloque de Bruxelles. 17-19 novembre 1971. Vème et VIème sections, édités par H. COPPEJANS-DESMEDT, Archives et Bibliothèques de Belgique, numéro spécial 10, Bruxelles, 1973, p. 203-222. VLEESCHOUWERS Cyriel, Administrative evolutie van het Bestuur van het Zeewezen, 1830-1978, dans Archives et Bibliothèques de Belgique, 1978, XLIX, nos 3-4, p. 504-540. VLEESCHOUWERS Cyriel, Administrative evolutie van het Bestuur van het Zeewezen, 1830-1978, dans Archives et Bibliothèques de Belgique, 1979, L, nos 1-4, p. 84-101. VLEESCHOUWERS Cyriel, Het bestuur, respectievelijk de Regie van het Zeewezen tijdens de Tweede Wereldoorlog, dans Archives et Bibliothèques de Belgique, 1979, L, nos 1-4, p. 30-83. VLEESCHOUWERS Cyriel, Inventaris van het archief van het bestuur van het Zeewezen. 1830-1976, Archives générales du Royaume, Bruxelles, 1979, 662 p.

Sources

  • Algemeen Rijksarchief / Archives générales du Royaume

Subjects

Belgische Dienst voor Beheer en Liquidatie.

Identifier
BE-A0510.1780
Language of Description
Dutch
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB5164
Dates
1 Jan 1940 - 31 Dec 1956
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

1607 nrs. (80,1 s.m.).

Creator(s)

Scope and Content

Dit bestand bevat een aantal dossiers in verband met het vrijgeven van bezittingen en fondsen van personen die door de geallieerde mogendheden tijdens de oorlog in beslag waren genomen en onder (geallieerd, veelal Brits) beheer werden geplaatst. Relevant voor deze gids zijn de dossiers inzake Palestina. Het gaat om lijsten, correspondentie (o.a. met Britse diensten zoals het Trading with the Enemy Department), instructies, … inzake het deblokkeren van bezittingen van Belgische burgers in Palestina na de Tweede Wereldoorlog, opzoekingen om de eigenaren of hun erfgenamen terug te vinden, ... Zie de nrs. 1416, 1581, 1582 en 1598. In bovenstaande dossiers gaat het (afgaande op de familienamen) vaak om Belgische Joden.

Finding Aids

  • M. JACQUEMIN, Inventaire des archives de l’Office belge de Gestion et de Liquidation, I 411, Brussel, ARA-AGR, 2008.

Process Info

Subjects