Ministère des Affaires économiques. Direction de l'organisation professionnelle

  • Ministry of Economic Affairs. Directorate of Professional Organisation
Identifier
BE-A0510.0III.0033
Language of Description
English
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB1066
Dates
1 Jan 1935 - 31 Dec 1945
Level of Description
Fonds
Source
EHRI

Extent and Medium

670

17

Biographical History

Biographical history: The Law of 10 May 1940 delegated the authority of the ministers, who had sought refuge abroad, to the secretaries-general. From this moment onwards, it was the latter, forming a college of secretaries-general, who ensured the continuity of authority in occupied Belgium. Jean-Charles Snoy et d'Oppuers was in charge of the Ministry of Economic Affairs. A person of integrity who was unaccommodating towards the occupier, Snoy et d’Oppuers was dismissed by General Eggert Reeder, head of the Militärverwaltung, and replaced by Victor Leemans on 12 August 1940. Victor Leemans, a teacher and sociologist, was a member of the Vlaams Nationaal Verbond (VNV) and one of the founders of the Vlaams Arbeidsfront. Before being promoted to the head of the Ministry of Economic Affairs, he briefly held a position at the Reconstruction Commission. As Secretary General, he participated in the corporate reorganisation of the economy. The reorganisation of the economy was carried out in three stages. R. De Vleeschauwer has described this system as a triptych, the aim of which was to "abolish the liberal system in favour of a corporatist state system": the creation of the National Corporation for Agriculture and Food (Royal Decree of 27 August 1940); the creation of the Central Commodities Offices (Royal Decree of 2 September 1940); and finally, the establishment of a Directorate of Professional Organisation with the creation of the principal, professional and autonomous Groups (Decrees of 10 February, 5 March and 28 April 1941). The objectives of the Directorate of Professional Organisation envisaged by Victor Leemans were, to borrow the terms of the Royal Decree, to ensure the fair distribution of raw materials and an efficient coordination of means of production, to ensure unity in the representation of professional interests and to subject all those concerned to the same discipline. To this end, the Head of the Ministry of Economic Affairs (in this case the Secretary General) could "establish economic bodies (...) and designate them as the sole representatives of their field of economic activity" or "transform existing professional groups which had a public character into public organisations or incorporate them into such public organisations (...)". All companies, whether industrial, commercial or artisanal, were obliged to join these bodies and pay a membership fee. The head of these Groups was appointed, not by the affiliates, but by the head of the Ministry of Economic Affairs. As we can see, this was clearly a corporatist type of organisation, the existence of which ran contrary to Belgium's liberalist traditions. The terminology used, starting with the term leader (leider), referred directly to the German model. There were 20 main Groups, subdivided into more specialised Professional Groups. To this number we can add the seven autonomous professional Groups, whose sectors of activity could not be integrated into the main groups; and three other organisations: the Order of Chartered Accountants, the Thread Guild (gilde du fil) and the Trade Secretariat. The following table shows all existing Groups (and others). We have presented them in the order in which they were classified by the management of the Directorate of Professional Organisation (in alphabetical order based on the Groups’ Dutch titles). We refer the researcher to files 2, 3 and 4, which outline the structure of the Groups at the beginning of their existence in detail.

  • Order of Chartered Accountants (Ordre des experts comptables; Order der Accountants)
  • Principal Group of the Craft Industry (GP de l'artisanat; HG Ambachtswezen)
  • Autonomous Professional Group of Cement and Related Industries (GPA du ciment et des industries connexes; ZBG Cement- en aanverwante nijverheden)
  • Autonomous Professional Group of the Diamond Industry (GPA du diamant; ZBG Diamant)
  • Principal Group of the Energy Industry (GP de l'énergie; HG Energie)
  • Film Guild (Gilde du film; Filmgilde)
  • Principal Group of the Glass Industry (GP du de l'industrie du verre; HG Glasnijverheid)
  • Autonomous Professional Group of Quarries (GPA de l'industrie des carrières; ZBG Groeven)
  • Principal Group of the Forestry Industry (GP de l'industrie du bois; HG Houtnijverheid)
  • Principal Group of Iron Metallurgy (GP de la métallurgie du fer; HG ijzer- en staalvoort-brengende nijverheid)
  • Autonomous Professional Group of the Lime Industry (GPA de l'industrie de la chaux; ZBG Kalknijverheid)
  • Autonomous Professional Group of the Ceramic Industry (GPA de l'industrie céramique; ZBG Keramische nijverheid)
  • Autonomous Professional Group of the Terracotta Industry (GPA de l'industrie des produits en terre cuite commune; ZBG Kleinijverheid en aanverwante)
  • Principal Group of the Retail Industry (GP du commerce de détail; HG Kleinhandel)
  • Principal Group of the Coal Industry (GP de l'industrie charbonnière; HG Kolennijverheid)
  • Principal Group of the Leather Industry (GP de l'industrie du cuir; HG Ledernijverheid)
  • Principal Group of Metalworking (GP des fabrications métalliques; HG Metaalwerkende nijverheid)
  • Principal Group of Non-ferrous Metals (GP des métaux non ferreux; HG Non ferro metalen)
  • Principal Group of Waste and Recovered Materials (GP des déchets et des matières de récupération; HG Oudafval nijverheid)
  • Principal Group of the Paper and Printing Industry (GP de l'industrie du papier et de l'imprimerie; HG Papiernijverheid en grafische bedrijven)
  • Principal Group of the Chemical Industry (GP de l'industrie chimique; HG Scheikundige nijverheid)
  • Trade Secretariat (Secrétariat du commerce; Secretariaat voor den handel)
  • Autonomous Professional Group of the Tobacco Industry (GPA de l'industrie du tabac; ZBG Tabaknijverheid)
  • Principal Group of the Textiles Industry (GP de l'industrie textile; HG Textielnijverheid)
  • Principal Group of the Tourism Industry (GP du tourisme; HG Toerisme)
  • Principal Group of Brokers (GP des intermédiaires; HG Tussenhandel)
  • Principal Group of Transport (GP du transport; HG Verkeer)
  • Principle Group of the Insurance Industry (GP des assurances; HG Verzekeringen)
  • Principal Group of the Food Industry (GP des industries alimentaires; HG Voedingsnijverheid)

Abbreviations in French and Dutch: GP: Principal Group (Groupement principal); GPA: Autonomous Professional Group (Groupement professionnel autonome); HG: Principal Group (hoofdgroepering); ZBG: Autonomous Professional Group (zelfstandige bedrijfsgroepering)

The directorate was therefore a hierarchical organisation that also had to have a flat, geographical structure: the economy needed to be coordinated by regions, each of which needed a chamber of economy. This aspect of the new Directorate of Professional Organisation was never implemented. The Decree-Law of 16 September 1944 put an end to the Group regime and replaced it with professional boards.

Archival History

The archives held, or rather abandoned, in the Belgrade Street building were, in turn, sorted and transferred to the National Archives in early 2004 (because the Ministry of Economic Affairs, now Federal Public Service Economy, Small and Medium Enterprises, Self-employed and Energy, needed to vacate the building...). See note 8.

These archives were transferred by the Ministry of Economic Affairs in the early 1980s, following an inspection of the National Archives. The archives which had been stored in a building located on rue des Ateliers (Molenbeek, Brussels), a building that the Ministry of Economic Affairs was to vacate, were sorted. Some of the archives held there have been transferred to the National Archives, while others have been transferred to another repository (located rue de Belgrade in Forest, Brussels).

Scope and Content

The archives inventoried here constitute a mine of information for anyone interested in the organisation and operations of the Belgian economy under German occupation, economic collaboration, or the persecution of Jews.

Appraisal

Files containing multiple copies of identical documents have been sorted and trimmed. As for the remainder, no documents have been removed.

System of Arrangement

System of arrangement: The archives have been classified in two main categories: first, the archives concerning the workings of the management of the Directorate of Professional Organisation; second, the archives concerning the operation of the Groups themselves (Main Groups, Professional Groups and Autonomous Groups). We have followed the order in which the administration presented the main Groups (as mentioned above, they are arranged in alphabetical order based on their Dutch titles).

  • Legal, administrative and juridical framework

  • Establishment of the Directorate of Professional Organisation

  • Legal issues

  • Linguistic issues

  • General thematic files

  • Associations of liberal professions

  • Operation of the compensation, equalisation and concentration system

  • Cartels

  • Professional organisation abroad, 1940–1943

  • Supply of raw and other materials to Groups

  • Miscellaneous files

  • Thematic files by group (files compiled by two directors of the Directorate of Professional Organisation's administration, M. De Schrijver and M. Leboulle)

  • Correspondence

  • Correspondence with various ministries (Ministry of Agriculture, Ministry of Public Works, Ministry of Colonies, Ministry of Communications)

  • Correspondence in alphabetical order

  • Correspondence relating to the communication of statistical data and other Correspondence relating to diverse subjects

  • Examples of printed documents

  • Legal, administrative and juridical framework decrees and ordinances concerning the Principal Groups and Professional Groups

  • Statutes of Principal Groups and Professional Groups

  • Printed Statutes of Principal Groups and Professional Groups

  • Minutes and activity reports of the Groups

  • Circulars issued by the Principal Groups

  • Lists of companies affiliated with the Groups

  • Files relating to licences (Genehmigungen) granted by the German authority concerning the Principal Groups and Professional Groups

  • Files relating to the issue of legitimation cards, attestations and certificates of employment by the Principal and Professional Groups

  • Various thematic files (classified alphabetically)

  • Correspondence of the Ministry of Economic Affairs with the Principal, Professional Autonomous Groups, etc.”

Conditions Governing Access

There are no consultation restrictions

Publication Note

Baudhuin F., Histoire économique de la Belgique. 1914–1939, Bruxelles, 1944. Baudhuin F., L'économie belge sous l'occupation. 1940–1944, Bruxelles, 1945. De Vleeschauwer R., L'organisation professionnelle de l'économie, Bruxelles, 1950. Grosbois Th., “Snoy et d'Oppuers, Jean-Charles”, in Nouvelle biographie nationale, Bruxelles, t. IV, 1997, p. 361–365. Luyten D., Burgers boven elke verdenking ? Vervolging van economische collaboratie in België na de Tweede Wereldoorlog, Bruxelles, 1996. Luyten D., Sociaal-economisch overleg in België sedert 1918, Bruxelles, 1996. Luyten D., Ideologie en praktijk van het corporatisme tijdens de Tweede Werledoorlog, Bruxelles, 1997. Luyten D., "La répression de la collaboration économique" in Collaboration, répression. Un passé qui résiste, edited by Gotovitch J. et Kesteloot Ch., Bruxelles, 2002, p. 71–98. Van Den Wijngaert M., Het beleid van het comité van de secretarissen-generaal in België tijdens de duitse bezetting. 1940–1944, Bruxelles, 1975. Velge H., L'organisation professionnelle. Les leçons de la guerre, Tournai-Paris, 1944.

Note(s)

  • Languages : French, Dutch, German

Archivist Note

EHRI Portal entry translated from French to English by Matthew Haultain-Gall

Sources

  • Algemeen Rijksarchief / Archives générales du Royaume

Rules and Conventions

EHRI Guidelines for Description v.1.0

Ministère des Affaires économiques. Direction de l'organisation professionnelle

Identifier
BE-A0510.0III.0033
Language of Description
French
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB1066
Dates
1 Jan 1935 - 31 Dec 1945
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

670

17

Biographical History

La loi du 10 mai 1940 délègue les pouvoirs des ministres, réfugiés à l'étranger, aux secrétaires généraux. Désormais, ce sont eux, réunis en collège des secrétaires généraux, qui assurent la continuité du pouvoir en Belgique occupée. C'est à Jean-Charles Snoy et d'Oppuers que reviennent les rênes du ministère des Affaires économiques. Personnalité intègre et peu accommodante avec l'occupant, il est démis de ses fonctions par le général Eggert Reeder, chef de la Militärverwaltung, et remplacé le 12 août 1940 par Victor Leemans . Victor Leemans, enseignant et sociologue, était membre du Vlaams Nationaal Verbond (VNV) et fut l'un des fondateurs du Vlaams Arbeidsfront . Avant d'être propulsé à la tête du ministère des Affaires économiques, il avait brièvement occupé un poste au sein du commissariat à la Reconstruction. En tant que secrétaire général, il participe à la réorganisation corporatiste de l'économie. La réorganisation de l'économie s'effectue en en trois temps. R. De Vleeschauwer qualifie ce système de triptyque dont le but était de " supprimer le système libéral au profit d'un système étatique corporatiste " : création de la Corporation nationale de l'agriculture et de l'alimentation (arrêté royal du 27 août 1940) ; création des Offices centraux de marchandises (arrêté royal du 2 septembre 1940) ; et enfin, mise sur pied d'une nouvelle organisation professionnelle avec la création des Groupements principaux, professionnels et autonomes (arrêtés des 10 février, 5 mars et 28 avril 1941). Les objectifs de l'organisation professionnelle telle que souhaitée par Victor Leemans sont, pour reprendre les termes de l'arrêté royal, d'assurer une juste répartition des matières premières et une coordination efficace des moyens de production, d'assurer l'unité dans la représentation des intérêts professionnels et de soumettre tous les intéressés à la même discipline . À cette fin, le chef du ministère des Affaires économiques (en l'occurrence le secrétaire général) peut " créer des organismes économiques (...) et les désigner comme seuls représentants de leur domaine d'activité économique " ou " transformer en organismes ayant caractère d'établissement public, des Groupements professionnels existants ou les réunir dans un tel organismes (...) ". Toutes les entreprises, industrielles, commerciales ou artisanales, sont obligées de s'affilier et de payer la cotisation due. Le chef de ces Groupements est désigné, non par les affiliés, mais par le chef du ministère des Affaires économiques. On le voit, on a affaire ici à une organisation de type corporatiste, contraire aux habitudes de libéralisme de la Belgique. La terminologie utilisée, à commencer par le terme de chef (leider), fait directement référence au modèle allemand. Les Groupements principaux sont au nombre de 20, subdivisés en Groupements professionnels, plus spécialisés. Ajoutons à ce nombre les sept Groupements professionnels autonomes, dont les secteurs d'activités n'ont pu être intégrés dans les Groupements principaux ; et trois autres organisations : l'ordre des experts comptables, la gilde du fil et le secrétariat du commerce. Le tableau qui suit présente tous les Groupements (et autres) existants. Nous les avons présentés dans l'ordre dans lequel la direction de l'Organisation professionnelle les avait classés (l'ordre alphabétique des appellations des Groupements en néerlandais). Nous renvoyons le chercheur aux dossiers n° 2, 3 et 4 qui présentent de façon détaillée la structure des Groupements au début de leur existence. Ordre des experts comptables; Order der Accountants GP de l'artisanat; HG Ambachtswezen GP de la construction; HG Bouwbedrijven GPA du ciment et des industries connexes; ZBG Cement- en aanverwante nijverheden GPA du diamant; ZBG Diamant GP de l'énergie; HG Energie Gilde du film; Filmgilde GP du de l'industrie du verre; HG Glasnijverheid GPA de l'industrie des carrières; ZBG Groeven GP de l'industrie du bois; HG Houtnijverheid GP de la métallurgie du fer; HG ijzer- en staalvoort-brengende nijverheid GPA de l'industrie de la chaux; ZBG Kalknijverheid GPA de l'industrie céramique; ZBG Keramische nijverheid GPA de l'industrie des produits en terre cuite commune; ZBG Kleinijverheid en aanverwante GP du commerce de détail; HG Kleinhandel GP de l'industrie charbonnière; HG Kolennijverheid GP de l'industrie du cuir; HG Ledernijverheid GP des fabrications métalliques; HG Metaalwerkende nijverheid GP des métaux non ferreux; HG Non ferro metalen GP des déchets et des matières de récupération; HG Oudafval nijverheid GP de l'industrie du papier et de l'imprimerie; HG Papiernijverheid en grafische bedrijven GP de l'industrie chimique; HG Scheikundige nijverheid Secrétariat du commerce; Secretariaat voor den handel GPA de l'industrie du tabac; ZBG Tabaknijverheid GP de l'industrie textile; HG Textielnijverheid GP du tourisme; HG Toerisme GP des intermédiaires; HG Tussenhandel GP du transport; HG Verkeer GP des assurances; HG Verzekeringen GP des industries alimentaires; HG Voedingsnijverheid Abréviations utilisées : GP : Groupement principal ; GPA : Groupement professionnel autonome ; HG : hoofdgroepering ; ZBG : zelfstandige bedrijfsgroepering. Il s'agit donc d'une organisation verticale qui aurait dû se doubler d'une organisation horizontale, géographique : l'économie devait être coordonnée par régions dont chacune devait avoir une chambre d'économie. Ce volet de la nouvelle organisation professionnelle est, pour ainsi dire, resté lettre morte. L'arrêté-loi du 16 septembre 1944 met fin au régime des Groupements et les remplace par les conseils professionnels .

Archival History

Les archives conservées, ou plutôt abandonnées, dans le bâtiment de la rue de Belgrade ont, à leur tour, été triées et versées aux Archives générales du Royaume début 2004 (parce que le ministère des Affaires économiques, désormais SPF Économie, PME, Classes moyennes et Énergie, devait libérer le bâtiment...). Voir la note 8.

Ces archives ont été versées par le ministère des Affaires économiques au début des années 1980, suite à une inspection des Archives générales du Royaume. Un tri a été effectué dans les archives entreposées jusqu'alors dans un bâtiment situé rue des Ateliers (Molenbeek, Bruxelles), bâtiment que le ministère des Affaires économiques devait quitter. Certaines des archives conservées là ont été versées aux Archives générales du Royaume, d'autres ont été transférées dans un autre dépôt (situé rue de Belgrade à Forest, Bruxelles) .

Scope and Content

Les archives inventoriées ici constituent une mine d'informations pour qui s'intéresse à l'organisation et au fonctionnement de l'économie belge sous l'occupation allemande, à la collaboration économique, ou à la persécution des juifs.

Appraisal

Nous avons élagué les dossiers des documents qu'ils comportaient en multiples exemplaires. Pour le reste, nous n'avons éliminé aucun document.

System of Arrangement

Nous avons classé les archives en deux blocs principaux : d'abord les archives concernant le fonctionnement de la direction de l'Organisation professionnelle ; ensuite, les archives concernant le fonctionnement des Groupements proprement dits (Groupements principaux, des Groupements professionnels et des Groupements autonomes). Nous avons respecté l'ordre dans le quel l'administration présentait les Groupements principaux (comme nous l'avons signalé plus haut, il s'agit de l'ordre alphabétique des dénominations en néerlandais).

Cadre légal, administratif et juridique Mise sur pied de l'organisation professionnelle Questions juridiques Questions linguistiques Dossiers thématiques généraux Associations professionnelles libres Fonctionnement du système de compensation, de péréquation et de concentration Cartels Organisation professionnelle à l'étranger, 1940-1943 Approvisionnement des Groupements en matières premières et autres Dossiers divers Dossiers thématiques par Groupements (dossiers constitués par deux responsables de la direction de l'Organisation professionnelle, M. De Schrijver et M. Leboulle) Correspondance Correspondance avec divers ministères (ministère de l'Agriculture, ministère des Travaux publics, ministère des Colonies, ministère des Communications) Correspondance classée par ordre alphabétique Correspondance relative à la communication de données statistiques et autres Correspondance relative à des sujets divers Spécimens de documents imprimés

Cadre légal, administratif et juridique Arrêtés et ordonnances concernant les Groupements principaux et les Groupements professionnels Statuts des Groupements principaux et des Groupements professionnels Statuts imprimés de Groupements principaux et de Groupements professionnels Procès-verbaux et rapports d'activités des Groupements Circulaires émises par les Groupements principaux Listes des entreprises affiliées aux Groupements Dossiers relatifs aux licences (Genehmigungen) accordées par l'autorité allemande concernant les Groupements principaux et les Groupements professionnels Dossiers relatifs à la délivrance de cartes de légitimation, d'attestations et de certificats de travail par les Groupements principaux et les Groupements professionnels Dossiers thématiques divers (classement alphabétique) Correspondance du ministère des Affaires économiques avec les Groupements principaux, les Groupements professionnels, les Groupements autonomes, etc.

Conditions Governing Access

Il n'y a aucune restriction de consultation.

Publication Note

Baudhuin F., Histoire économique de la Belgique. 1914-1939, Bruxelles, 1944. Baudhuin F., L'économie belge sous l'occupation. 1940-1944, Bruxelles, 1945. De Vleeschauwer R., L'organisation professionnelle de l'économie, Bruxelles, 1950. Grosbois Th., Snoy et d'Oppuers, Jean-Charles, dans Nouvelle biographie nationale, Bruxelles, t. IV, 1997, p. 361-365. Luyten D., Burgers boven elke verdenking ? Vervolging van economische collaboratie in België na de Tweede Wereldoorlog, Bruxelles, 1996. Luyten D., Sociaal-economisch overleg in België sedert 1918, Bruxelles, 1996. Luyten D., Ideologie en praktijk van het corporatisme tijdens de Tweede Werledoorlog, Bruxelles, 1997. Luyten D., La répression de la collaboration économique in Collaboration, répression. Un passé qui résiste, sous la direction de Gotovitch J. et Kesteloot Ch., Bruxelles, 2002, p. 71-98. Van Den Wijngaert M., Het beleid van het comité van de secretarissen-generaal in België tijdens de duitse bezetting. 1940-1944, Bruxelles, 1975. Velge H., L'organisation professionnelle. Les leçons de la guerre, Tournai-Paris, 1944.

Note(s)

  • Langues : français, néerlandais, allemand.

Sources

  • Algemeen Rijksarchief / Archives générales du Royaume

Subjects

Directie van de bedrijfsorganisatie.

Identifier
BE-A0510.0III.0033
Language of Description
Dutch
Alt. Identifiers
  • BE-A0510.ARB1066
Dates
1 Jan 1935 - 31 Dec 1945
Level of Description
Fonds
Source
EHRI Partner

Extent and Medium

670 nrs. (17 s.m.).

Creator(s)

Scope and Content

Dit archief is van groot belang voor de studie van de economische (re)organisatie van de Belgische economie tijdens de bezetting. Het bestand bevat dossiers over de organisatie en het functioneren van de Bedrijfsorganisatie en de bedrijfsgroeperingen, over de toekenning van allerhande licenties, attesten en certificaten aan de verschillende Hoofdgroeperingen en Zelfstandige bedrijfsgroeperingen door de Duitse overheden. Daarnaast vinden we ook meer administratieve en juridische stukken terug, zoals regelgevende teksten, statuten en circulaires van de diverse groeperingen en de verslagen van hun vergaderingen. Verder zijn ook lijsten van bedrijven die tot een bepaalde hoofdgroepering of zelfstandige bedrijfsgroepering behoorden bewaard, evenals een belangrijke serie briefwisseling uitgaande van de Bedrijfsorganisatie (vb. in verband met de liquidatie van ‘Joodse’ bedrijven, zie nr. 172) en het Ministerie van Economische Zaken en aan de verschillende sectoren. In het bestand komen o.a. de leder-, diamant- en textielsector ruimschoots aan bod.

Finding Aids

  • M. VANDERVENNET, Inventaire des archives du Ministère des Affaires économiques. Direction de l’organisation professionnelle, 1935-1945, I 415, Brussel, ARA-AGR, 2008.

Process Info

Subjects